Washington, DC, Needle Exchange Programm Leben retten und Millionen von Dollar, sagen die Forscher

Ein Nadelaustauschprogramm in Washington DC verhindert Dutzende von HIV-Infektionen pro Jahr und spart zig Millionen Dollar an Gesundheitskosten, so eine heute veröffentlichte Studie.

Befürworter des Nadelaustausches sagen, dass die Forschung bedeutsam ist, weil sie zeigt, dass diese Arten von Programmen sowohl eine gute Gesundheitspolitik als auch eine umsichtige Finanzpolitik sind.

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Sie hoffen, dass die Ergebnisse den aktuellen Schritt im Kongress vorantreiben werden, Bundesmittel für Nadelaustauschprogramme im ganzen Land zuzulassen.

"Ich hoffe auf die Zukunft der Nadelaustauschprogramme", sagte Greg Millett, Vizepräsident und Direktor für öffentliche Politik bei der Stiftung für AIDS-Forschung (amfAR).

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Was das DC-Nadelaustauschprogramm getan hat

Die Ergebnisse der Nadelaustauschstudie in Washington wurden heute in der Zeitschrift AIDS veröffentlicht und Verhalten.

Unsere Studie trägt dazu bei, dass Nadelaustauschprogramme nicht nur funktionieren, sondern auch eine kosteneffiziente Investition in den Kampf gegen HIV sind. Monica S. Ruiz, Milken Institut SPH

Forscher sagten, dass das D. C.-Programm 120 neue Fälle von HIV-Infektion über einen Zeitraum von zwei Jahren verhinderte.

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Sie schätzten, dass Prävention auch $ 44 Millionen einsparen würde, die im Laufe ihres Lebens für die Behandlung dieser 120 Personen ausgegeben worden wären.

"Unsere Studie trägt zu dem Beweis bei, dass Nadelaustauschprogramme nicht nur funktionieren, sondern auch eine kostengünstige Investition in den Kampf gegen HIV sind", so Co-Autorin Monica S. Ruiz, PhD, MPH, a Assistant Research Professor in der Abteilung für Prävention und Community Health an der Milken Institute School of Public Health der George Washington University, sagte in einer Pressemitteilung.

Im Jahr 2007 hob der Kongress ein Verbot auf, das verhindert hatte, dass Washington D.C. Bundesmittel für Nadelaustauschprogramme erhielt.

Forscher haben die Anzahl neuer HIV-Infektionen im Zusammenhang mit dem Drogenkonsum beobachtet. In einem Zeitraum von zwei Jahren nach Aufhebung des Verbots wurden 176 neue Fälle gezählt. Der District of Columbia gewährte in diesen zwei Jahren 650.000 $ pro Jahr für die Nadelaustauschprogramme.

Anschließend schätzten die Forscher, wie viele neue HIV-Fälle ohne die neu eingeführten Nadelaustauschprogramme aufgetreten wären. Sie haben eine Zahl von 296 gefunden, was bedeutet, dass 120 neue Fälle verhindert wurden.

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Ruiz fügte hinzu, dass die Programme auch neue Infektionen von anderen Krankheiten, die durch schmutzige Nadeln, wie Hepatitis verbreiten verbreiten.

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Ändern der öffentlichen Einstellungen

Millett sagte Healthline, er dachte, dass die Methodik der D. C. Forscher und ihre Schlussfolgerungen fundiert waren.

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"Es ist eine solide Studie, die die Beweise dafür, dass Nadelaustauschprogramme die HIV-Prävalenz reduzieren, vorantreibt", sagte er.

Kritiker haben gesagt, dass Nadelaustausch den Drogenkonsum fördert und daher zu einer Zunahme von Krankheiten wie HIV und Hepatitis führen kann.

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Millett sagte jedoch, dass Studie nach Studie gezeigt hat, dass die Behauptung falsch ist: Süchtige injizieren ihre Droge der Wahl, ob es saubere Nadeln gibt oder nicht.

Neuinfektionen gehen definitiv mit Nadelaustauschprogrammen unter, Greg Millett, die Stiftung für AIDS-Forschung

"Neuinfektionen gehen definitiv mit Nadelaustauschprogrammen unter", sagte er.

Als Beispiel nannte Millett Anfang dieses Jahres einen HIV-Ausbruch in Scott County, Indiana. Gesundheitsbeamte sagten, dass die Verbreitung der Krankheit durch den Mangel an Nadelaustauschprogrammen in dieser ländlichen Region des Staates angeheizt wurde.

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Millett sagte, dass in der Tasche von Indiana mit 22.000 Menschen in der Regel weniger als 10 neue HIV-Fälle pro Jahr sind. Der diesjährige Ausbruch hat mehr als 160 neue Fälle hervorgebracht.

Vergleichen Sie das mit New York City, einer Metropole mit einer Fülle von Nadelaustauschprogrammen. Mit 8 Millionen Menschen sieht New York City weniger als 100 neue HIV-Fälle unter injizierenden Drogenkonsumenten pro Jahr.

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"Das zeigt die Stärke von Nadelaustauschprogrammen", sagte Millett.

Millett fügte hinzu, D. C. Research ist eine der ersten Studien, um die Kosteneinsparungen von Nadelaustauschprogrammen zu schätzen.

"Es zeigt, dass dies nicht nur eine gute Gesundheitspolitik ist, sondern auch eine gute Finanzpolitik", sagte er.

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Die Denkweise der Politiker verändern

Die D.C.-Studie und der Ausbruch von Indiana tragen ebenfalls dazu bei, die Meinung der gewählten Amtsträger zu ändern.

Der republikanische Gouverneur von Indiana, Mike Pence, war gegen Nadelaustauschprogramme gewesen - bis der Ausbruch seinen Zustand traf.

Im April hat Pence ein temporäres Nadelaustauschprojekt genehmigt. Im Mai unterzeichnete er eine Gesetzgebung, die es den Grafschaften in Indiana erleichtert, Nadelaustauschprogramme einzurichten.

Diese politische Konversion weht auch durch die Kongresshallen.

1998 verbot der Kongress die Verwendung von Bundesmitteln für Nadelaustauschprogramme. Den Städten und Kreisen war es freigestellt, für diese Programme kommunale Mittel zu verwenden, was Washington, D. C., nicht leisten konnte.

Der Kongress hob dieses Verbot im Jahr 2009 auf, als er einen Haushaltsvertrag mit dem Weißen Haus schloss. 2012 wurde das Verbot jedoch wieder eingeführt.

Jetzt haben die republikanischen Kongressvorsitzenden dieses Jahr einen Gesetzentwurf vorgelegt, der es erlauben würde, Bundesmittel für die Einrichtung und den Betrieb von Nadelaustauschprogrammen zu verwenden.

Die Mittel konnten jedoch nicht für den Kauf von sterilen Spritzen oder Spritzen verwendet werden.

Millett sieht dies als Fortschritt.

"Es ist begrüßenswert zu sehen, dass der Kongress dieses Programm durch wissenschaftliche Beweise unterstützt", sagte er.