Was verursacht MS?

Multiple Sklerose Übersicht

Multiple Sklerose (MS) ist durch eine Schädigung der Myelinscheide gekennzeichnet. Diese schützende Hülle umgibt die Nerven des zentralen Nervensystems (Gehirn, Sehnerven und Rückenmark). Der Schaden wird durch Entzündung verursacht. Beschädigte Bereiche werden einer Gliose (Narbenbildung) ausgesetzt. Läsionen oder Narben (Plaques genannt) können im gesamten zentralen Nervensystem verstreut sein. Plaketten können gefunden werden:

  • in Bereichen um die Ventrikel im Gehirn
  • um die Sehnerven
  • in der weißen Substanz in den Sehnerven, die das Sehen kontrollieren
  • und in der weißen Substanz des Rückenmarks Hirnstamm, Kleinhirn und Hirnbereich des Gehirns.

Forscher haben in den letzten Jahren auch Hinweise auf Schäden in der grauen Hirnsubstanz gefunden.

Die Zerstörung von Myelin beeinträchtigt die Nervenleitung. Die Symptome von MS beziehen sich auf diese Signalunterbrechung zwischen Neuronen (Nerven des zentralen Nervensystems). Schäden an den zugrunde liegenden Axonen verursachen wahrscheinlich eine irreversible Behinderung, und es wurde ursprünglich angenommen, dass sie spät in der Krankheit auftreten. Neuere Forschungen haben jedoch gezeigt, dass axonale Schäden auch früh in der Krankheit auftreten.

Es ist nicht klar, was genau den Schaden verursacht, der zu MS führt. Verschiedene Studien haben Beweise gezeigt, die auf eine Reihe von Faktoren hinweisen.

Genetik

Forscher glauben, dass eine genetische Prädisposition in der Krankheit bestehen kann. MS wird nicht von einem Gen verursacht. Es wird angenommen, dass mehrere Gene eine Rolle bei der Veranlagung einer Person für die Krankheit spielen.

Immunsystemangriff

MS kann eine Autoimmunerkrankung sein. Das bedeutet, dass dein Immunsystem deine eigenen Zellen für fremde Eindringlinge hält und sie angreift. Dies ist vergleichbar mit einer allergischen Reaktion, außer dass das Allergen Teil Ihres Körpers ist. Es wird angenommen, dass der mit MS assoziierte Myelinverlust darauf zurückzuführen ist, dass Ihr Immunsystem diese Gewebe irrtümlich angreift.

Infektion

Es wird angenommen, dass die Autoimmunantwort durch eine bakterielle oder virale Infektion ausgelöst werden kann. Zur Erforschung dieser Theorie wird geforscht.

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Risikofaktoren

Risikofaktoren

Obwohl die Ursache der MS nicht klar ist, gibt es eine Reihe von Risikofaktoren.

Abstammung und Umwelt

MS betrifft weltweit bis zu 2,5 Millionen Menschen. Es tritt am häufigsten bei Kaukasiern nordeuropäischer Abstammung auf.

Gebiete, die von Wikingern und anderen nordeuropäischen Stämmen besiedelt oder besucht wurden, weisen die höchsten MS-Raten auf. Die Bedingung ist auch in Europa, Nordamerika, bestimmten Gebieten des Mittelmeers, Australiens und Neuseelands üblich. Es ist relativ selten in Asien, Afrika und tropischen Ländern.

Migrationsstudien haben auch unser Wissen über Risikofaktoren für MS verbessert.MigrantInnen aus Gebieten mit hohem oder niedrigem Risiko behalten das Risiko ihres Geburtsortes, wenn sie mindestens 15 Jahre alt sind, wenn sie umziehen.

Die Forscher haben sowohl nichtinfektiöse als auch infektiöse Erreger untersucht, um die Muster der geographischen Unterschiede im Auftreten von MS zu erklären, wie Sonnenlicht und Vitamin D. Es wurde festgestellt, dass die durchschnittliche jährliche Sonnenstunden und die durchschnittliche tägliche Sonneneinstrahlung im Dezember Geburtsort sind stark mit dem Vorhandensein von MS korreliert.

Infektionserreger

Forscher haben auch die Rolle von Infektionserregern bei der Auslösung von MS wie Bakterien und Viren untersucht. Studien zeigen, dass das Risiko, an MS zu erkranken, bei Menschen, die eine Infektion mit dem Epstein-Barr-Virus erlitten haben, um das Zehnfache größer ist als bei denen, die keine Infektion hatten. Dieses Risiko steigt bei Patienten, die eine klinische Mononukleose entwickelten, um das 20-fache an.

Genetische Faktoren

Laut der Mayo-Klinik besteht in der Allgemeinbevölkerung ein Risiko von 0,1%, an MS zu erkranken. Bei zweieiigen Zwillingen, wenn ein Zwilling MS hat, hat der andere ein zweiprozentiges Risiko, es zu bekommen. Laut UCSF Multiple Sklerose Center, bei eineiigen Zwillingen, wenn ein Zwilling MS hat, hat der andere ein 25 bis 30 Prozent Risiko, es zu bekommen. Dies legt nahe, dass Gene eine Rolle bei der Entwicklung von MS spielen könnten. Da nur eine Minderheit von eineiigen Zwillingen MS bekommt, deutet dies auch darauf hin, dass die Umwelt ein Faktor ist.

Es wurden spezifische Gene isoliert, die möglicherweise die Anfälligkeit für die Krankheit erklären können. Diese Gene werden derzeit weltweit untersucht. Gene können auch eine Rolle bei der Krankheitsprogression spielen. Zum Beispiel kann die Fähigkeit eines Individuums, Myelin zu reparieren und seine Axone zu erhalten, genetisch bestimmt sein.

Geschlecht

Studien haben gezeigt, dass Frauen häufiger an MS erkranken als Männer. Andere Studien haben gezeigt, dass hormonelle Veränderungen, die beispielsweise während des Menstruationszyklus und nach der Geburt eines Kindes (postpartale Phase) auftreten, mit akuten Rückfällen der Krankheit in Verbindung gebracht werden können.

Während einige Forscher zu dem Schluss gekommen sind, dass Männer auf lange Sicht nicht so gut abschneiden wie Frauen, zeigt eine neuere Studie, dass Männer zwar schneller Fortschritte machen können, aber beide Geschlechter im selben Alter einen gewissen Grad an Behinderung haben.

Schließlich haben einige Forscher vorgeschlagen, dass diejenigen mit einem jüngeren Erkrankungsalter bessere Aussichten haben könnten. Menschen, die später im Leben diagnostiziert werden, sind im Laufe der Zeit oft nicht so leistungsfähig. Die Gründe dafür sind nicht klar.