Warum die Grippeimpfung besser für Frauen funktioniert

Eine heute veröffentlichte Studie legt nahe, dass Männer, die mehr vom Hormon Testosteron produzieren, eine schwächere Immunantwort auf den Grippeimpfstoff haben als Frauen.

In einem Bericht, der in Proceedings der National Academy of Sciences erschien, maßen Forscher unter der Leitung von Mark Davis von der Stanford University Immunreaktionen bei 53 Frauen und 34 Männern nach einer saisonalen Grippeimpfung. Die Frauenkörper produzierten erwartungsgemäß mehr Grippe-Antikörper und Zytokine.

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Anschließend testeten die Forscher die Blutserumreaktionen der Probanden auf verschiedene Influenzastämme. Sie stellten fest, dass der größte Unterschied zwischen den Infektionskampfmöglichkeiten der Geschlechter bestand, als ihr Blut H3N2 ausgesetzt wurde, einem besonders virulenten Grippevirusstamm.

Schließlich identifizierten sie zwei Gene, von denen bekannt ist, dass sie sowohl mit einer schlechten Immunantwort als auch mit metabolisierendem Fett im Blut assoziiert sind. Die Wissenschaftler fanden heraus, dass diese Gene durch Testosteron reguliert werden. Je höher der Testosteronspiegel des Körpers ist, desto schwächer ist seine Immunantwort.

"Bisher wurden keine eindeutigen Zusammenhänge zwischen biologischen und klinischen Unterschieden in der Immunantwort zwischen Männern und Frauen beim Menschen gefunden", schreiben die Forscher. "Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass Testosteron beim Menschen immunsuppressiv wirkt und darauf hinweist, dass seine Wirkung auf einen Influenza-Impfstoff und andere Immunantworten auf die Regulation von Genen zurückzuführen sein könnte, die am Metabolismus von [Fetten] beteiligt sind. "

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Ein uraltes Geheimnis lösen

Diese Ergebnisse bieten Hinweise auf ein Phänomen, das Ärzte und Wissenschaftler seit langem verwirrt . Während Frauen für ihre Fähigkeit bekannt sind, Infektionen besser als Männer zu bekämpfen, hat niemand verstanden, warum.

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Eine robuste Immunantwort klingt zwar nach einer guten Sache, kann aber auch zu gesundheitlichen Problemen führen. Diese neuen Daten könnten helfen zu erklären, warum Frauen ein höheres Risiko für Autoimmunkrankheiten wie Multiple Sklerose und Lupus haben.

"Aus einer evolutionären Perspektive könnte die immunsuppressive Wirkung von Testosteron als möglicher ... Mechanismus zur Abschaltung der Immunantwort von Vorteil sein", stellten die Forscher fest. "Da Männer vieler Spezies ein Trauma häufiger erleben als Frauen, kann diese positive Wirkung von Testosteron auch dazu beitragen, die Folgen einer verringerten Immunität gegen Infektionen auszugleichen. "

Vor zehn Jahren entdeckten Forscher der Mayo Clinic, dass Testosteron die Immunantwort von Mäusen beeinflusst. Zu dieser Zeit sagten sie, die Entdeckung könnte zu besseren Impfstoffen, schnellerer Genesung nach einer Knochenmarktransplantation, besseren HIV-Medikamenten und verbesserten Behandlungen für Krebspatienten führen, die sich einer Chemotherapie unterziehen.

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