End-of-Life Care: Wer macht es richtig?

Mehr als 15 Jahre nachdem eine führende Gesundheitsberatungsgesellschaft Wege empfohlen hat, das Leiden von Todkranken zu reduzieren, haben die USA noch einen langen Weg vor sich, um ihre Lebensendeversorgung zu verbessern zu neueren Forschungen.

Während das Land in bestimmten Qualitätsmaßnahmen hinterherhinkt, sagen einige Experten, das Gesundheitssystem sei bereits gut gerüstet, um Amerikaner auf das Sterben vorzubereiten.

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Viele medizinische Entscheidungen sind eine Frage des Gleichgewichts - überwiegen z. B. die Vorteile der Behandlung die möglichen Nebenwirkungen.

Gegen Ende des Lebens sind diese Probleme noch größer, da sich Ärzte einer immer größer werdenden Anzahl von High-Tech-Instrumenten zuwenden, um das Leben eines Patienten zu verlängern. Aber das geht oft auf Kosten der Lebensqualität.

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U. S. Lags hinter "Qualität des Todes"

In einem Bericht von 2010 stufte die Economist Intelligence Unit Länder nach einem "Quality of Death Index" ein. "

Der Index berücksichtigte Faktoren wie die Verfügbarkeit von Hospiz- und Palliativpflege - beides zur Unterstützung sterbender Patienten und ihrer Familienangehörigen. Es evaluierte auch Schulungen für Ärzte und andere medizinische Fachkräfte in der End-of-Life-Pflege sowie die Verwendung von geeigneten Schmerzmitteln.

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Laut diesem Bericht belegten die USA den neunten Platz hinter vielen anderen entwickelten Ländern.

Das Vereinigte Königreich führte die Welt in der Todesqualität an, teilweise aufgrund seines Hospiz-Pflege-Netzwerks und der obligatorischen Pflege am Lebensende. Diese wurden im gesamten nationalen Gesundheitsdienst des Landes eingeführt, der den ständigen Bewohnern des Vereinigten Königreichs eine universelle Gesundheitsversorgung bietet. Das Land rangierte auch für das öffentliche Bewusstsein für Probleme am Ende des Lebens.

Es ist kein neues Problem, die Pflege in den späten USA zu verbessern. Ein Bericht des Institute of Medicine aus dem Jahr 1997 verlangte eine Verschiebung in der Frage, wie die Vereinigten Staaten mit dem Sterben umgehen. Aber trotzdem, eine neue Studie veröffentlicht am 3. Februar in den Annals of Internal Medicine kam zu dem Schluss, dass die USA immer noch viele häufige Symptome am Ende des Lebens schlecht verwaltet.

Die Studie konzentrierte sich auf die Todeserfahrungen von 7.204 Patienten im Alter von 51 Jahren oder älter zwischen 1998 und 2010. Die Familienmitglieder wurden zu den Symptomen des Patienten im letzten Lebensjahr befragt.

Im Verlauf der Studie traten bestimmte Symptome häufiger auf. Berichte über Schmerzen nahmen um 12 Prozent zu, während Depressionen um 27 Prozent und periodische Verwirrung um 31 Prozent zunahmen.

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Da die Studie nur bis zum Jahr 2010 durchgeführt wurde, ist es schwierig zu wissen, ob die Prävalenz dieser Symptome am Ende des Lebens in den USA abgenommen hat.S. seitdem. Die Forscher wollen ihre Arbeit fortsetzen, um besser zu verstehen, was hinter diesem Anstieg der Symptome steckt.

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U. S. Verfügt über Instrumente zur Bewältigung der Sterbebegleitung

Basierend auf diesen Ergebnissen scheint es, dass die USA Anstrengungen unternehmen, um in Bezug auf die Qualität des Todes mit anderen Ländern mitzuhalten. Anders als in Großbritannien gibt es in den Vereinigten Staaten ein zersplittertes Gesundheitssystem, das sich aus getrennten Krankenhäusern, Kliniken und Arztpraxen zusammensetzt, die ihre Prioritäten nicht immer kommunizieren oder aufeinander abstimmen.

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Aber einige Gesundheitsexperten sagen, die USA seien bereits gut auf die Bedürfnisse von Sterbenden vorbereitet.

"Die Hospizbewegung in den Vereinigten Staaten hat sehr strenge und rigorose Standards und Richtlinien, denen Hospize im ganzen Land folgen müssen", sagte J. Donald Schumacher, Präsident der Nationalen Hospiz- und Palliativpflegeorganisation (NHPCO ).

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Zwischen 2000 und 2012 hat sich die Zahl der vom Hospiz betreuten Amerikaner laut NHPCO auf 1,6 Millionen mehr als verdoppelt. Die 5 500 Hospizprogramme im Land sehen meist Patienten in ihren Heimen, aber sie können auch Pflege in Pflegeheimen, Hospizzentren und Krankenhäusern anbieten.

"In den letzten Jahrzehnten haben wir mit der Pflege am Lebensende viel richtig gemacht. Wir haben die Palliativversorgung erweitert, das Hospiz erweitert, es wurde viel mehr darauf konzentriert ", sagte Adam Singer, der Hauptautor der Studie in den Annalen der Inneren Medizin und ein Assistent des Politikanalysten der RAND Corporation. "Aber ich denke auch, dass wir in Schlüsselbereichen, die zu den Ergebnissen, die wir finden, beitragen können, nicht gut genug sind. "

In den Vereinigten Staaten ist es sehr schwierig für Patienten, eine gute Behandlung am Ende des Lebens zu bekommen, weil sie kontinuierlich behandelt werden. J. Donald Schumacher, National Hospice and Palliative Care Organisation

Obwohl dies ein kompliziertes Thema ist, haben Forscher bereits ein Gefühl für die Barrieren, die die End-of-Life-Pflege in den USA zu begrenzen

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"In der In den Vereinigten Staaten ist es sehr schwierig für Patienten, eine gute Versorgung am Ende des Lebens zu bekommen, weil sie ständig behandelt werden ", sagte Schumacher. "Sie erhalten nicht das Ausmaß an Schmerz- und Symptommanagement, das sie brauchen, vor allem, weil der Patient, die Familie oder der Arzt Schwierigkeiten haben, diese Entscheidungen zu treffen. "

In vielen Fällen können intensive Behandlungen angebracht sein. Sie können jedoch Ihre Lebensqualität verschlechtern, wenn die Heilungschance gering ist.

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Wenn Sie sich zu sehr auf die Behandlung der Krankheit eines Endpatienten konzentrieren, kann dies den Zugang zu denselben Hospizprogrammen verzögern, die zur Bewältigung ihrer Symptome beitragen sollen.

"Der mediane Hospizaufenthalt liegt noch unter drei Wochen", sagte Singer. "Drei Wochen sind großartig, aber es ist oft nicht genug Zeit, um das Hospiz wirklich in Gang zu bringen, damit es wirklich auf die Symptome einwirkt. "

Darüber hinaus ist der Zugang zur Palliativversorgung ein Problem für Patienten, die sterben, ein Prozess, der Monate bis Jahre dauern kann.

Die meisten palliativmedizinischen Dienste, die auf die Linderung von Symptomen abzielen, werden weiterhin in Krankenhäusern angeboten. In den letzten Lebensmonaten kommen jedoch häufig kranke Patienten in und aus dem Krankenhaus.

"Obwohl die Palliativversorgung erweitert wurde", sagte Singer, "findet der größte Teil des Verlaufs einer tödlichen Krankheit nicht in einem Krankenhaus statt, in dem sie Zugang zu diesen Diensten hätten. "

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Frühere End-of-Life-Diskussionen sind entscheidend

Verbesserung der End-of-Life-Pflege in den USA ist kein einfacher Vorschlag. Amerikaner neigen dazu, zögerlich zu sein, um über das Sterben und die damit verbundenen Probleme zu sprechen.

In einer aktuellen Studie in JAMA Internal Medicine befragten Forscher Ärzte, Krankenschwestern und medizinische Bewohner in 13 Universitätskrankenhäusern in Kanada. Diese Gesundheitsdienstleister identifizierten Faktoren im Zusammenhang mit Patienten und ihrer Familie als Haupthindernisse für Gespräche am Lebensende.

Einige dieser Hürden sind auf Meinungsverschiedenheiten zwischen Familienmitgliedern zurückzuführen, bei denen es um die Wahl der Behandlungsmöglichkeiten für den Patienten geht. Oder Patienten sind möglicherweise nicht in der Lage, selbst Entscheidungen zu treffen. Aber unsere Unfähigkeit, mit dem Sterben fertig zu werden, hängt auch mit dem Erfolg der Medizin bei der Behandlung von Krankheiten zusammen.

Patienten und Familien gehen hinein und sie erwarten, dass es eine Heilung gibt. Adam Singer, RAND Corporation

"Es gibt so viele Fortschritte in der Medizin, es ist so technologisch fortgeschritten, dass ich denke, dass es mehr Sinn ergibt, dass Ärzte uns einfach heilen können", sagte Singer. "Patienten und Familien gehen hinein und sie erwarten, dass es eine Heilung gibt. "

Das Institute of Medicine konzentrierte sich in einem Bericht, der im September 2014 veröffentlicht wurde, auf die Abneigung der Amerikaner und ihrer Ärzte, am Ende des Lebens über die Pflege zu sprechen. Diese Art von "Vorausplanung" -Diskussionen früher zu haben, kann später schwierigere Entscheidungen erschweren.

"Wenn Sie versuchen, eine Entscheidung zu treffen, wenn sich jemand in einer medizinischen Krise befindet", sagte Schumacher, "kann das sehr, sehr herausfordernd sein. "

Gemäß den Richtlinien des Institute of Medicine sollten Ärzte und andere medizinische Fachkräfte die Gespräche am Ende des Lebens mit Patienten und ihrer Familie leiten. Diese Gespräche sollten die Präferenzen des Patienten respektieren, mit dem Ziel, Leiden zu lindern und die Last geliebter Menschen zu erleichtern.

Andere Richtlinien verfolgen einen ähnlichen Ansatz, wie er im Mai von der Universität von Kalifornien, Los Angeles (UCLA) und acht anderen Gesundheitsorganisationen in Südkalifornien veröffentlicht wurde.

Wir müssen Patienten und ihren Familien bei der Verhandlung schwieriger Entscheidungen am Lebensende helfen. Dr. Neil Wenger, UCLA Health Ethics Center

"Akademische medizinische Zentren wie UCLA sind oft mit komplexen Fragen des Lebens und des Todes konfrontiert", sagte Dr. Neil Wenger, Direktor des UCLA Health Ethics Center und Professor in der Abteilung von Allgemeine Innere Medizin und Gesundheitsdienstleistungsforschung an der David Geffen School of Medicine an der UCLA, in einer Pressemitteilung."Wir müssen Patienten und ihren Familien bei der Verhandlung schwieriger Entscheidungen am Lebensende helfen. "

Patienten werden ermutigt, im Voraus für ihre Bedürfnisse und Wünsche zu planen, indem sie Lebensentwürfe oder andere Arten von Patientenverfügung, wie zum Beispiel eine Vollmacht, erlassen, die jemanden dazu bestimmt, Entscheidungen in Ihrem Namen zu treffen, wenn Sie dies nicht mehr tun.

Es wird jedoch nicht einfach sein, mehr über den Tod zu reden.

"Wir sind eine Gesellschaft, die den Tod leugnet", sagte Schumacher. "Ich denke, es wird eine ganze Weile dauern, bis diese Veränderung stattfindet. "

Den Widerstand überwinden, über das Sterben zu reden und diese Gespräche früher zu beginnen, könnte einige der Barrieren für eine mitfühlende Pflege am Lebensende in den USA verringern.

" Was aber oft passiert, ist der Konversation findet nicht bis zum Schluss statt ", sagte Schumacher. "Aber du bist nie zu jung, um mit deiner Familie darüber zu reden, was du für dich getan haben willst, wenn deine Zeit gekommen ist. "

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