Wachstumsfaktor könnte ein SchlĂŒssel zu lĂ€ngeren Leben sein

Da Ärzte die Kontrolle ĂŒber die meisten Infektionskrankheiten erlangt und wirksame Behandlungsmethoden fĂŒr chronische Erkrankungen gefunden haben, haben einige medizinische Forscher begonnen, sich auf das Altern selbst zu konzentrieren.

Wir leben lÀnger, aber wir sterben immer noch unweigerlich, und diese Forscher wollen erklÀren, warum.

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Eine heute im Journal Proceedings der National Academy of Science veröffentlichte Studie legt nahe, dass ein Wachstumsfaktor die Funktion des Thymus, der T-Zellen - die Rockstars unseres Immunsystems - produziert, erweitern kann.

Wenn wir Àlter werden, wird unser Immunsystem schwÀcher und kann weniger gegen Krebs und Infektionen kÀmpfen, die uns töten können.

Die Studie legt nahe, dass schwindende Niveaus des Wachstumsfaktors FGF21 im Thymus die Produktion von T-Zellen durch das Organ erschweren.

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Die Forschung wurde geleitet von Vishwa Deep Dixit, Professor fĂŒr Vergleichende Medizin und Immunbiologie an der Yale School of Medicine. Die Wissenschaftler verĂ€nderten MĂ€use genetisch, um mehr FGF21 zu produzieren, und verglichen dann die Ergebnisse mit StandardmĂ€usen.

Die gentechnisch verĂ€nderten MĂ€use hatten im mittleren Alter gesĂŒndere Thymusorgane als ihre unmodifizierten GegenstĂŒcke. Mit mehr FGF21 im Thymus hatten die MĂ€use weniger Fettablagerungen. Die Organe produzierten auch eine grĂ¶ĂŸere Vielfalt von T-Zellen.

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Die WachstumsfaktormÀuse lebten 40 Prozent lÀnger als die KontrollmÀuse.

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Mögliche Behandlung von Krebspatienten

Die neue Studie baut auf kontroversen Forschungen aus mehreren Jahren auf, in denen festgestellt wurde, dass Kalorienrestriktionen, wenn sie nicht zu UnterernĂ€hrung fĂŒhren, die Lebenserwartung verlĂ€ngern können.

Die Forscher haben sich fĂŒr FGF21 entschieden, weil der Körper mehr produziert, wenn die Kalorienaufnahme eingeschrĂ€nkt ist. Das Hormon ermöglicht es dem Körper, Fett zu verbrennen, wenn sein Brennstoff der Wahl - Glukose - knapp ist.

FGF21 kann auch als injiziertes Medikament wirksam sein. Und weil es zu Gewichtsverlust fĂŒhrt und die InsulinsensitivitĂ€t erhöht, wird FGF21 auch als mögliche Behandlung fĂŒr Fettleibigkeit und Typ-2-Diabetes in Betracht gezogen.

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Wenn spĂ€tere Forschung in Studien am Menschen zu Ă€hnlichen Ergebnissen fĂŒhrt, wĂŒrden Krebspatienten, die sich von einer Chemotherapie erholen, wahrscheinlich zuerst an der Behandlung teilnehmen, um zu sehen, ob sie ihr Immunsystem wieder aufbauen helfen.

"Eine Erhöhung der FGF21-Spiegel bei Àlteren Patienten oder bei Krebspatienten, die sich einer Knochenmarktransplantation unterziehen, könnte eine zusÀtzliche Strategie zur Steigerung der T-Zellproduktion und somit zur StÀrkung der Immunfunktion sein", sagte Dixit in einer Stellungnahme.

Die Studie wurde von The National Institutes of Health, der Robert Welch Foundation und dem Howard Hughes Medical Institute finanziert.

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