Wachstumsfaktor könnte ein Schlüssel zu längeren Leben sein

Da Ärzte die Kontrolle über die meisten Infektionskrankheiten erlangt und wirksame Behandlungsmethoden für chronische Erkrankungen gefunden haben, haben einige medizinische Forscher begonnen, sich auf das Altern selbst zu konzentrieren.

Wir leben länger, aber wir sterben immer noch unweigerlich, und diese Forscher wollen erklären, warum.

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Eine heute im Journal Proceedings der National Academy of Science veröffentlichte Studie legt nahe, dass ein Wachstumsfaktor die Funktion des Thymus, der T-Zellen - die Rockstars unseres Immunsystems - produziert, erweitern kann.

Wenn wir älter werden, wird unser Immunsystem schwächer und kann weniger gegen Krebs und Infektionen kämpfen, die uns töten können.

Die Studie legt nahe, dass schwindende Niveaus des Wachstumsfaktors FGF21 im Thymus die Produktion von T-Zellen durch das Organ erschweren.

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Die Forschung wurde geleitet von Vishwa Deep Dixit, Professor für Vergleichende Medizin und Immunbiologie an der Yale School of Medicine. Die Wissenschaftler veränderten Mäuse genetisch, um mehr FGF21 zu produzieren, und verglichen dann die Ergebnisse mit Standardmäusen.

Die gentechnisch veränderten Mäuse hatten im mittleren Alter gesündere Thymusorgane als ihre unmodifizierten Gegenstücke. Mit mehr FGF21 im Thymus hatten die Mäuse weniger Fettablagerungen. Die Organe produzierten auch eine größere Vielfalt von T-Zellen.

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Die Wachstumsfaktormäuse lebten 40 Prozent länger als die Kontrollmäuse.

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Mögliche Behandlung von Krebspatienten

Die neue Studie baut auf kontroversen Forschungen aus mehreren Jahren auf, in denen festgestellt wurde, dass Kalorienrestriktionen, wenn sie nicht zu Unterernährung führen, die Lebenserwartung verlängern können.

Die Forscher haben sich für FGF21 entschieden, weil der Körper mehr produziert, wenn die Kalorienaufnahme eingeschränkt ist. Das Hormon ermöglicht es dem Körper, Fett zu verbrennen, wenn sein Brennstoff der Wahl - Glukose - knapp ist.

FGF21 kann auch als injiziertes Medikament wirksam sein. Und weil es zu Gewichtsverlust führt und die Insulinsensitivität erhöht, wird FGF21 auch als mögliche Behandlung für Fettleibigkeit und Typ-2-Diabetes in Betracht gezogen.

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Wenn spätere Forschung in Studien am Menschen zu ähnlichen Ergebnissen führt, würden Krebspatienten, die sich von einer Chemotherapie erholen, wahrscheinlich zuerst an der Behandlung teilnehmen, um zu sehen, ob sie ihr Immunsystem wieder aufbauen helfen.

"Eine Erhöhung der FGF21-Spiegel bei älteren Patienten oder bei Krebspatienten, die sich einer Knochenmarktransplantation unterziehen, könnte eine zusätzliche Strategie zur Steigerung der T-Zellproduktion und somit zur Stärkung der Immunfunktion sein", sagte Dixit in einer Stellungnahme.

Die Studie wurde von The National Institutes of Health, der Robert Welch Foundation und dem Howard Hughes Medical Institute finanziert.

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