Wie können wir die Epidemie übergewichtiger Kinder beheben?

Trotz der jüngsten Abnahme der Adipositas bei jüngeren Kindern ist die Zahl der übergewichtigen oder adipösen Jugendlichen immer noch hoch.

Angesichts der fortdauernden Fettleibigkeit in den Vereinigten Staaten - und vielen anderen Ländern der Welt - kann etwas getan werden, um eine Epidemie umzukehren, deren Entwicklung Jahre gedauert hat?

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Adipositas ist ein Problem, das einen enormen Einfluss auf die allgemeine Gesundheit und das Wohlbefinden einer Person hat. Es ist mit verschiedenen Gesundheitsproblemen verbunden, einschließlich Herzerkrankungen, Diabetes und bestimmten Krebsarten.

Übergewichtige Kinder haben ein höheres Risiko, adipöse Erwachsene zu werden.

17 Prozent der Kinder und Jugendlichen im Alter von 2 bis 19 Jahren sind nach Angaben der US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention übergewichtig. Das sind etwa 12,7 Millionen Kinder. Diese Rate ist in den letzten zehn Jahren ziemlich stabil geblieben.

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Die USA sind nicht allein in der Fettleibigkeitsepidemie. Weltweit sind nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation mindestens 41 Millionen Kinder unter 5 Jahren übergewichtig oder übergewichtig.

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Eine Unze der Prävention

Obwohl die Anzahl übergewichtiger Kinder konstant geblieben ist, führt die Verhinderung von Übergewicht bei Kindern zu einer besseren Strategie als die Behandlung später.

"Sobald Übergewicht oder Fettleibigkeit einsetzt und ein Kind eine größere Menge an Fett und Fettgewebe trägt, ist es sehr schwer, das umzukehren", sagte Christina Economos, außerordentliche Professorin an der Friedman School of Nutrition Science and Policy bei Tufts Universität, sagte Healthline. "Es ist ziemlich hartnäckig. "

Gesundes Essen und körperliche Aktivität sind die Eckpfeiler für ein gesundes Gewicht.

Viele andere Faktoren tragen jedoch zur Adipositas bei Kindern bei, einschließlich des Schul- und Gemeinschaftsumfelds, der Exposition gegenüber Lebensmittelwerbung und des Mangels an Zugang zu erschwinglichen gesunden Lebensmitteln.

Es ist unwahrscheinlich, dass ein bestimmtes Programm oder eine bestimmte Richtlinie die gewünschten Auswirkungen hat. Christina Economos, Tufts University

Diese Faktoren können in den Gemeinden und sogar innerhalb der Familien innerhalb derselben Gemeinschaft sehr unterschiedlich sein. Aus diesem Grund ist ein ebenso unterschiedlicher Ansatz zur Prävention von Fettleibigkeit wahrscheinlicher, um die am meisten gesuchten Ergebnisse zu liefern.

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"Es ist unwahrscheinlich, dass ein bestimmtes Programm oder eine bestimmte Politik die gewünschten Auswirkungen hat", sagte Economos. "Es wird tatsächlich viele verschiedene Strategien erfordern, die auf mehrere Umgebungen abzielen, durch die sich die Kinder bewegen. "

Diese Umgebungen umfassen die Schulen, Häuser und Gemeinschaften der Kinder.

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Ganzheitlicher Ansatz bei Adipositas

Es gibt seit langem eine gesunde Ess- und Bewegungskomponente im schulischen Curriculum. Viele Schulen verfolgen heute einen ganzheitlichen Ansatz zur Prävention von Fettleibigkeit bei Kindern.

Diese Programme beinhalten oft Partnerschaften mit anderen Schulen, Universitäten und gemeinnützigen Organisationen. Sie versuchen Kindern beizubringen, wie sie ein gesundes Leben führen können, selbst wenn sie von ungesunden Optionen versucht werden.

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"Es ist ein harter Kampf. Du musst hart arbeiten. Man muss in einer schwierigen Umgebung ein positiver Devant sein, um gesund zu sein ", sagte Economos. "Wir wollen das wirklich ändern, also ist die gesunde Option die einfache Option. "

Programme variieren, konzentrieren sich aber oft auf die Steigerung der körperlichen Aktivität, die Verbesserung der Essgewohnheiten - weniger Fett und mehr frisches Obst und Gemüse - und die Zeit, die Kinder mit elektronischen Geräten verbringen.

Programme können auch dazu beitragen, Spielplatzeinrichtungen zu verbessern, mehr außerschulische Aktivitäten für Kinder hinzuzufügen oder Schulmahlzeiten - insbesondere Frühstück - gesünder zu machen.

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Was funktioniert, hängt von der jeweiligen Schule und dem Alter der Kinder ab.

Economos konzentriert sich hauptsächlich auf Grundschulkinder und ihre spezifischen Tagesabläufe.

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"Sie verbringen einen Großteil ihres Tages in der Schule und dann in außerschulischen Programmen", sagte sie. "Das sind zwei Bereiche, in denen ich viel Zeit investiert habe, um Initiativen zu entwickeln. "

Aber auch Kinder, die viel Zeit in der Schule verbringen, gehen nach Hause oder in die Gemeinschaft.

Manche schulbasierten Programme versuchen also, Eltern und Gemeindemitglieder in die Aktivitäten einzubeziehen. Dies kann von gesundem Living-Marketing bis zu Kochkursen in der Schule für Familien reichen.

Sie können sogar die lokalen Unternehmen in ein gesundes Leben einbeziehen.

"Wir haben eine Restaurant-Initiative, wenn Kinder auswärts essen", so Economos, "um zu versuchen, die Gesamtkalorien, die sie konsumieren, zu reduzieren, indem sie dazu beitragen, gesündere Optionen in der Restaurantbranche zu bieten. "

In unterversorgten Vierteln können Programme auch auf die Eckmärkte abzielen, wo Kinder oft ihr Essen kaufen. Dies unterstreicht die Notwendigkeit, Programme an die spezifische Community anzupassen.

"Es gibt verschiedene Strategien, wenn Sie versuchen, tief in unterversorgte Gemeinschaften vorzudringen", sagte Economos. "Das Letzte, was wir wollen, ist die Entwicklung von Strategien, die das Land abdecken, aber nur jene Kinder erreichen, die in besser ausgestatteten Gebieten leben. "

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Adipositas-Prävention auf lange Sicht

Studien von Adipositas-Präventionsprogramme für Kinder zeigen gemischte Ergebnisse. Einige Übersichten dieser Forschung haben bescheidene Vorteile gefunden.

Obwohl die Fettleibigkeitsraten für Kinder jeden Alters ein Plateau erreicht haben, gibt es nach Angaben von Economos immer noch Fortschritte bei Vorschulkindern. Dies gibt Hinweise darauf, was funktioniert.

"Wenn sich bei unseren jüngsten Kindern - den 2- bis 5-Jährigen - ein Rückgang abzeichnet, schauen wir uns Programme an, die in den letzten zehn Jahren wirklich hart gearbeitet haben", sagte sie.

Ich würde nicht wollen, dass Menschen die Sache aufgeben, weil der Fortschritt nicht so schnell ist, wie die Leute gehofft haben. Christina Economos, Tufts University

Der Niedergang ist jedoch nicht das Ergebnis eines einzigen Programms. Economos weist auf mehrere Bemühungen hin, die auf diese Altersgruppe abzielen. Dazu gehören das spezielle ergänzende Ernährungsprogramm für Frauen, Kleinkinder und Kinder (WIC), eine stärkere Förderung des Stillens und andere Programme.

Noch wichtiger ist, dass sogar dieser leichte Rückgang das Ergebnis von vielen Anstrengungen über einen langen Zeitraum war. Für einige Leute mag das entmutigend sein, aber Economos sieht Hoffnung in der kleinsten Veränderung.

"Ich würde nicht wollen, dass Menschen die Sache aufgeben, weil der Fortschritt nicht so schnell ist, wie die Leute gehofft haben", sagte Economos. "In der Welt der öffentlichen Gesundheit läuft es wirklich gut. "

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