Warum recyceln wir keine Drogen, die in Pflegeheimen ausgestoßen werden?

Die Wiederverwendung von nicht verschreibungspflichtigen Medikamenten aus Pflegeheimen scheint ein Kinderspiel zu sein.

Noch haben viele Staaten keine Programme installiert, um nicht abgelaufene Pillen, Tabletten, Vials und andere dringend benötigte Medikamente zu recyceln.

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Das Ergebnis ist, dass langfristige Einrichtungen verschreibungspflichtige Medikamente im Wert von $ 2 Milliarden pro Jahr zerstören, laut einer Studie der University of Chicago.

SafeNetRx, eine kleine gemeinnützige Organisation in Iowa, möchte diese verschwenderische Pipeline schließen.

Es verteilt Dutzende von Medikamentenbehältern, darunter teure Krebsmedikamente, die mehr als 100 Dollar pro Pille kosten und aus Pflegeheimen in Iowa und anderswo kommen.

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Diese Einrichtungen werfen die Medikamente aus, wenn sie nicht mehr benötigt werden, da die Patienten möglicherweise gestorben sind oder ihre Rezepte geändert haben.

Bis jetzt hat das Programm Iowa Bank beträchtlichen verschreibungspflichtigen Medikamenten Einsparungen geholfen.

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Bis zu $ ​​6 Millionen werden jedes Jahr von den Kosten abgezogen, sagte Jon Rosmann, Chief Executive Officer von SafeNetRx gegenüber Healthline.

Auf der anderen Seite zahlt Iowa derzeit nur $ 437.000, um das Programm zu finanzieren.

Wenn Medikamente nicht recycelt werden, werden sie in die Toilette gespült, weggeworfen oder verbrannt, sagte Rosmann.

Die US Food and Drug Administration (FDA) empfiehlt weiterhin, alle nicht verwendeten Medikamente loszuwerden, fügte er hinzu. Kontrollierte Substanzen wie Opioide sind die einzigen ausgeschlossenen Drogen.

"All diese Skripte sammeln sich an", sagte Rosmann. "Doch die Medikamente sind schon bezahlt. Sie können in die Hände von Menschen gehen, die sie brauchen. "

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Die Recyclingbewegung nimmt Fahrt auf

Rosmann glaubt fest an die Kraft seines Programms.

Er möchte, dass jeder Staat mit dem Recycling von Medikamenten beginnt.

Obwohl 46 Staaten Gesetze erlassen haben, die die Sammlung und Verteilung nicht verwendeter Medikamente erlauben, gibt es nur 20 Programme.

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"Es ist eine Win-Win-Situation", sagte Rosmann. "Pflegeheime sparen Geld bei der Verbrennung und Patienten erhalten Medikamente, die sie sich nicht leisten können. "

Oklahoma und Wyoming verfügen bereits über erfolgreiche Programme zum Recycling von Medikamenten.

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Andere Staaten wie Illinois haben es versäumt, Gesetze zu verabschieden.

Und wieder andere haben Gesetze in den Büchern gefordert und versucht, Programme einzurichten.

Tennessee fällt in die letztere Kategorie.

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Der Staat hat eine Gesetzesvorlage verabschiedet, die es ermöglicht, eine breite Palette von Medikamenten zu recyceln, obwohl keine Mittel zugeteilt wurden.

Phil Baker, Geschäftsführer der in Memphis ansässigen Good Shepherd Pharmacy, geht also voran, um ein Programm zu entwickeln - und es zu starten.

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"Jeden Tag schneiden Menschen ihre Medikamente in zwei Hälften, um sie sich leisten zu können", sagte Baker Healthline.

Manche Menschen können es sich nicht einmal leisten, ihren Diabetes mit Ampullen Insulin zu behandeln, fügte er hinzu. Diese kosten 1997 17 Dollar gegenüber heute über 200 Dollar.

Aber Müll ist weit verbreitet. Eine Apotheke, die Baker in Tennessee befragte, hatte 12 Krebsmedikamente, die darauf warteten, abzulaufen. Ihre Kosten betrugen 33 Millionen Dollar.

Mit der Verabschiedung der Rechnung von Tennessee wurde die Büchse einer Pandora geöffnet, sagte Baker.

Wie bei anderen Programmen werden die meisten Medikamente aus Pflegeheimen kommen, da Senioren normalerweise 40 Prozent aller verschreibungspflichtigen Medikamente verwenden.

"Gefängnissysteme verschwenden auch viele Medikamente", sagte Baker. "Wir werden jede verfügbare Ressource nutzen. All dieses Zeug wird aus der Toilette gespült. "

Andere Staaten hämmern Gesetze, die Drogen-Recycling-Programme vorantreiben können.

Florida wartet derzeit auf eine Rechnung, die das Recycling einer Reihe von Medikamenten ermöglichen würde.

"Der Staat hat bereits ein Programm zur Krebsmedikamentenspende", sagte der Abgeordnete Nicholas Duran (D-Miami), der das Gesetz mitfinanzierte und auch den Florida Association of Free and Charitable Clinics leitet. "Aber es ist begrenzt. Wir möchten einen Mechanismus schaffen, der es einfach macht, Medikamente zu spenden und wieder zu verteilen. "

Duran hat im Radio von dem Drogen-Recycling-Programm gehört. Also recherchierte er und fand heraus, dass Apotheken ungenutzte Mediationen einpackten und verbrannten.

Da entschied er sich, das System zu wechseln. Die Gesetzesvorlage könnte den arbeitenden Armen helfen, gesünder zu bleiben und aus Krankenhäusern herauszukommen, sagte er.

"Viele Floridianer haben keine Krankenversicherung", sagte Duran gegenüber Healthline. "Sie haben ihren Preis außerhalb des Gesundheitsmarktes. So arbeiten etwa 300.000 Floridianer mit freien Kliniken. "

New Hampshire und Vermont haben ebenfalls Gesetzesentwürfe für den Start von Medikamenten-Recycling-Programmen vorgelegt.

Ein tech-zentrisches Modell

Kalifornien bietet ein weiteres Modell, das technisch ausgerichtet ist.

Der gemeinnützige Service SIRUM betreibt eine Online-Plattform, die einkommensschwache Kliniken mit gespendeten Medikamenten verbindet.

Diese stammen auch meist aus Pflegeheimen in Kalifornien und einigen anderen Staaten.

Das Programm wurde von drei Absolventen der Stanford University gestartet, nachdem einer von ihnen sah, dass gespendete Medikamente verschwendet wurden.

"Eine Medikamentenspende sollte so einfach wie das Recycling sein", sagte Kiah Williams, ein SIRUM-Mitbegründer, gegenüber Healthline. "Wie machen wir es zur Norm? "

Sie vergleicht Drogenmüll mit Restaurants und deren Lebensmittelabfällen.

Bisher hat SIRUM genügend Medikamente für 150.000 Menschen recycelt, um gesund zu bleiben.

Ihr ultimatives Ziel ist es, den 50 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten zu helfen, die Medikamente auslassen, weil sie sich diese nicht leisten können.

In Tennessee hat Baker auch ehrgeizige Pläne. Er möchte dazu beitragen, ein nationales Drogenrecyclingprogramm zu schaffen, das in jedem Staat dupliziert werden kann.

"Dies sollte ein nationales Projekt sein", sagte er. "Es ist so einfach. Und es ist selbsttragend. "