Ihr Gehirn verÀndert sich im Laufe Ihres Lebens

Forscher können jetzt Ihr Alter genau schÀtzen, indem Sie ein Bild Ihres Gehirns betrachten.

Dies geht aus einer kĂŒrzlich in der Zeitschrift Frontiers in Human Neuroscience veröffentlichten Studie hervor.

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Wissenschaftler in China haben durch die Analyse von Gehirnscans gesunder erwachsener Freiwilliger festgestellt, dass im Gehirn vom frĂŒhen bis zum mittleren Erwachsenenalter signifikante VerĂ€nderungen auftreten.

Diese Forschung widerspricht der lang gehegten Theorie, dass die Hirnstruktur in dieser Zeit relativ stabil bleibt.

WĂ€hrend sich die meisten neurowissenschaftlichen Forschungen auf die schnellen VerĂ€nderungen im Gehirn konzentrieren, die im frĂŒhen und spĂ€teren Leben auftreten, kommt diese Studie zu dem Schluss, dass sich unsere Gehirne wĂ€hrend unserer Lebensspanne stĂ€ndig verĂ€ndern.

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Gehirn und Alter

Bilder, die diese strukturellen VerĂ€nderungen zeigen, geben den Forschern ein Modell fĂŒr die AltersschĂ€tzung.

Dies basierte auf der Identifizierung spezifischer Hirnregionen, in denen VerÀnderungen auftreten, die stark mit dem Alter korrelieren.

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Die Forscher hoffen, auf Ergebnisse einer Langzeitstudie zugreifen zu können, da die von ihnen verwendeten Gehirnbilder nur SchnappschĂŒsse von einzelnen Gehirnen waren, die in einem einzigen Moment aufgenommen wurden.

Dennoch stellten sie fest, dass die Hirnregionen, die die frĂŒhesten VerĂ€nderungen zeigten, zuvor mit einem kognitiven Verfall im Alter in Verbindung gebracht worden waren, wie z. B. verringerte Reaktionszeiten, logisches Denken und GedĂ€chtnis.

Dass sich unsere Gehirne im frĂŒhen Erwachsenenalter weiter verĂ€ndern, könnte Auswirkungen auf die Einstellung zum Drogenkonsum haben - nĂ€mlich dass der Drogenkonsum in diesem Lebensabschnitt die Entwicklung des Gehirns negativ beeinflussen könnte.

Marihuana kann beispielsweise die Gehirnentwicklung bei Erwachsenen beeinflussen, die Àlter als 25 Jahre sind, insbesondere bei Personen, die zu psychischen Erkrankungen neigen.

"Menschen sind am anfĂ€lligsten fĂŒr die Entwicklung von schweren Erkrankungen wie Schizophrenie zwischen 16 und 25", sagte Dr. Heather Whalley, eine Forscherin am Zentrum fĂŒr Klinische Neurowissenschaften an der UniversitĂ€t Edinburgh, gegenĂŒber Healthline. "Menschen mit einer Neigung zu Schizophrenie sind eher krank, wenn sie Marihuana rauchen. Diese Zeit des frĂŒhen Erwachsenenalters ist eine anfĂ€llige Zeit mit der Entwicklung des Gehirns, einschließlich der Entwicklung von kognitiven Regionen höherer Ordnung. Wenn diese Entwicklung unterbrochen wird, ist die spĂ€tere Reife anders als wenn die Person die Drogen nicht genommen hĂ€tte. "

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Die Auswirkungen von Krankheiten

ZusÀtzliche Untersuchungen der Strukturen von Gehirnen bei Erwachsenen könnten auch einen Einblick in die Auswirkungen von Krankheiten auf das Gehirn geben und hoffentlich KausalitÀts- und Konsequenzfolgen bestimmen.

Zur Zeit können Bilder von Gehirnen Anzeichen einer psychischen Erkrankung zeigen, aber nicht die Zeit des Beginns.

"In Bezug auf Depressionen sehen wir VerÀnderungen in der Gehirnstruktur, aber nicht, wenn sie passieren", sagte Whalley."Die VerÀnderungen selbst könnten die Depression verursachen, im Gegensatz dazu könnte eine Depression die Struktur des Gehirns schÀdigen. "

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" Wir mĂŒssen grĂ¶ĂŸere Studien durchfĂŒhren und longitudinale Daten sammeln, um Scans von Gehirnen einzelner Personen im Abstand von ein paar Jahren zu sehen und wie diese Symptomen oder Stimmungsschwankungen entsprechen ", fĂŒgte Whalley hinzu. "Die Bildgebung ist jedoch sehr teuer, daher ist es schwierig, signifikante Studien durchzufĂŒhren, um etwas klinisch NĂŒtzliches zu finden. "

Dennoch können Studien wie dieses das VerstĂ€ndnis fĂŒr psychische Erkrankungen und potentielle PrĂ€vention und Behandlung fördern.

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"Wir wissen, dass einige Teile der Gehirne bei Menschen mit Depressionen schneller altern als die ihrer gesunden Kollegen", sagte Whalley. "Mit der Alterung des Gehirns kommt eine Abnahme der Kognition, verlangsamte Verarbeitung - mit verschiedenen mit dem Alter verbundenen Krankheiten wie Demenz als Extrem. Aber dieser RĂŒckgang fĂŒhrt auch zu Depressionen. "

" Es ist nĂŒtzlich, aus der Sicht der Krankheit zu wissen, ob das biologische Alter eines Menschen besser oder schlechter ist als sein chronologisches Alter ", fĂŒgte sie hinzu. "Diese Studie könnte helfen zu bestimmen, was die Norm des Gehirns in einem bestimmten Alter sein sollte, damit wir dann verstehen konnten, wie ein krankes Gehirn von dieser Norm abweicht. Oder wir könnten eine positive Abweichung sehen und herausfinden, was ihnen hilft, erfolgreich zu altern. "

Die Scans, die die Forscher analysierten, wurden mithilfe von Diffusion Tensor Imaging (DTI) erfasst, einer MRI-basierten Bildgebungstechnik, die es ermöglicht, den Ort, die Orientierung und die Anisotropie (eine Änderung der physikalischen Eigenschaft basierend auf der Richtung) zu schĂ€tzen Gehirne der weißen Substanz Traktate.

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"Die grĂ¶ĂŸte Anwendung von DTI ist die Organisation des Gehirns, wie sich die Strukturen mit dem Alter verĂ€ndern und wie sich die Krankheit verĂ€ndert", Dr. Stephan Maier, Professor fĂŒr Radiologie und Bildverarbeitung an der UniversitĂ€t von Göteborg in Schweden, sagte Healthline. "Wie das Gehirn organisiert ist, war vorher bekannt, aber nur durch Autopsie. Aber vor DTI war nichts in vivo möglich. "