Sind Kopftransplantationen möglich ... und ethisch?

In einem kalten, tristen Sommer in der Schweiz vor 200 Jahren hat sich die englische Autorin Mary Shelley hingesetzt, um ihren Roman "Frankenstein" zu schreiben. "

Die Geschichte - und nachfolgende Anpassungen f√ľr den Bildschirm - hat seitdem unsere Fantasie ergriffen.

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Während die Wiederbelebung der Toten eine wissenschaftliche Unmöglichkeit bleibt, drängen Wissenschaftler die Grenzen der modernen Medizin näher und näher an Shelleys Vision.

Dadurch wurde das Unbehagen der √Ėffentlichkeit √ľber die ethischen Grenzen der Medizin gesch√ľrt.

Nehmen Sie zum Beispiel die Ank√ľndigung des italienischen Neurowissenschaftlers Dr. Sergio Canavero vom letzten Jahr, dass er plant, die erste menschliche Kopftransplantation durchzuf√ľhren.

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Nicht irgendwann in ferner Zukunft ... aber möglicherweise 2017.

Und jetzt hat er einen Freiwilligen f√ľr die Prozedur - Valery Spiridonov, ein 31-j√§hriger russischer Mann mit einer degenerativen Muskelerkrankung.

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Dies hat Canaveros k√ľhne Pl√§ne aus dem Bereich der Science-Fiction direkt in die reale Welt gesto√üen.

Wie Victor Frankenstein hofft Canavero, große wissenschaftliche Fortschritte zu machen, auch wenn es bedeutet, am Rande der modernen Medizin zu arbeiten.

F√ľr einige Kritiker jedoch kreuzt ein menschlicher Kopf auf einen neuen K√∂rper eine Linie - eine, die der Linie √§hnlich ist, die Shelleys fiktiver Arzt √ľberschritt, als er seine "Kreatur" erschuf. "

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Ist eine Kopftransplantation möglich?

Im Vergleich zur Transplantation eines Herzens oder einer Niere ist eine Kopftransplantation technisch wesentlich anspruchsvoller.

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Chirurgen m√ľssen viele Gewebe des Kopfes und des neuen K√∂rpers, einschlie√ülich Muskeln, Haut, B√§nder, Knochen, Blutgef√§√üe und vor allem der Nerven des R√ľckenmarks verbinden.

Aber es gab bereits einige Grundlagen f√ľr den "k√ľhnen Plan" von Canavero und seinem Partner, dem chinesischen Chirurgen Dr. Xiaoping Ren, wie er in der September-Ausgabe von The Atlantic beschrieben wurde.

In den fr√ľhen 1900er Jahren verpflanzte ein Missouri-Chirurg den Kopf eines Hundes auf den Hals eines anderen und schuf einen mit zwei K√∂pfen. Diese Leistung wurde von sowjetischen und chinesischen Chirurgen in den 1950er Jahren wiederholt, wobei der Hund 29 Tage lebte.

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In den 1970er Jahren verpflanzte ein Chirurg aus Ohio die K√∂pfe von Rhesusaffen auf neue K√∂rper. Sie √ľberlebten und konnten sogar Gegenst√§nde mit ihren Augen essen und verfolgen. Aber der Arzt hatte ihr R√ľckenmark nicht wieder verbunden, so dass sie wie gel√§hmt blieben.

Canavero und Ren haben andere Pläne.

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Sie hoffen, die Nervenzellen des Kopfes und des Körpers mit einer glutenartigen Chemikalie namens Polyethylenglykol zu verschmelzen.

Ren hat diese Chemikalie bereits an M√§usen mit abgetrenntem R√ľckenmark getestet. Die M√§use gingen innerhalb von zwei Tagen nach dem Eingriff.

Zur Vorbereitung der Spiridonov-Operation im nächsten Jahr hat Rens Team auch erfolgreich einen Mauskopf auf einen anderen Körper transplantiert. Dies wurde später bei einem Affen wiederholt.

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Diese Tiere wurden jedoch innerhalb eines Tages nach dem Eingriff eingeschl√§fert. Daher sind zuk√ľnftige Experimente notwendig, um zu wissen, ob eine Kopftransplantation eine langfristige L√∂sung ist.

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Extrem riskantes Verfahren

Canavero sagt laut The Atlantic, dass es eine" 90 Prozent plus "Chance auf Erfolg gibt. Ren ist jedoch weniger sicher √ľber das Ergebnis.

Und wie bei allen Transplantationen gibt es viele Risiken.

Bevor Patrick Hardison eine der umfangreichsten Gesichtstransplantationen der Welt bekam, gaben ihm die √Ąrzte eine √úberlebenschance von 50 Prozent.

Infektion, Verlust des Blutflusses zum transplantierten Organ und Abstoßung des neuen Gewebes verringern die Erfolgsaussichten.

Bei einer Kopftransplantation ist der Verlust des Blutflusses zum Gehirn ein noch gr√∂√üeres Problem. Sauerstoffmangel kann das Gehirn sch√§digen und eine Person mit schweren geistigen Defiziten zur√ľcklassen.

Durch die K√ľhlung von Kopf und K√∂rper vor und w√§hrend der Operation k√∂nnen die Zellen l√§nger ohne Sauerstoff √ľberleben. Dennoch h√§tten √Ąrzte nur eine Stunde oder weniger Zeit, um die Operation zu beenden.

Eines der h√§ufigsten Risiken von Organtransplantationen ist die Absto√üung von Gewebe. Bei einer Kopftransplantation w√§re es jedoch der Kopf, der vom Immunsystem des neuen K√∂rpers als "fremd" angesehen w√ľrde.

Die Suche nach einem Spenderkörper, der gut zu Spiridonov passt - in diesem Fall ein Mann, der an einem Schädeltrauma starb, ohne den Körper zu schädigen - könnte dieses Risiko minimieren.

Aber er m√ľsste f√ľr den Rest seines Lebens starke immunsuppressive Medikamente nehmen, um die Wahrscheinlichkeit zu begrenzen, dass das Immunsystem des neuen K√∂rpers das Gewebe seines Kopfes angreift.

Nach der Operation wird Spiridonov mehrere Wochen im Koma gehalten, damit seine R√ľckenmarksnerven heilen k√∂nnen.

Aber wenn er aufwacht, bevor seine R√ľckenmarksnerven heilen, besteht die Chance, dass er gel√§hmt ist. Oder dass seine Nervenzellen falsch verschmelzen w√ľrden - mit Nerven, die stattdessen die Arme steuern sollen, die mit den Beinen verbunden sind.

Trotzdem ist Spiridonov immer noch bereit, diesen Chancen zu begegnen.

Sein genetischer Zustand, bekannt als Werdnig-Hoffmann-Krankheit, hat ihn in einen Rollstuhl gesperrt. Seine Bewegungen beschr√§nken sich auf Tippen, F√ľttern und Steuern seines Rollstuhls mit einem Joystick.

Die Werdnig-Hoffmann-Krankheit ist ebenfalls t√∂dlich, obwohl Spiridonov schon l√§nger gelebt hat, als seine √Ąrzte erwartet hatten.

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Eine ethische Linie √ľberschreiten

Die Randbemerkung von Canaveros und Rens Pl√§nen hat zu heftigen Reaktionen von Wissenschaftlern und Ethikern gef√ľhrt.

Einige haben es "verr√ľckt" oder wissenschaftlich unm√∂glich genannt.

Andere sind besorgt, dass, obwohl Spiridonov sich der Risiken bewusst ist, es immer noch nicht in Ordnung f√ľr √Ąrzte ist, die Operation durchzuf√ľhren.

Und dann sind da noch die Kosten - zwischen 10 Millionen und 100 Millionen Dollar.

W√ľrde dieses Geld besser daf√ľr verwendet, Tausenden von Menschen zu helfen, die jedes Jahr an R√ľckenmarksverletzungen leiden?

Kopftransplantationen werfen auch Fragen auf, zu wem der neue Körper gehört, insbesondere in Bezug auf seine Spermien oder Eier.

Wenn jemand mit einem neuen Körper ein Kind hätte, hätte die Familie der gespendeten Stelle Besuchsrechte?

Und dann sind da noch die philosophischen Fragen. Was bedeutet es f√ľr das Selbstgef√ľhl einer Person, einen K√∂rper zu haben, mit dem sie nicht geboren wurden?

Es gibt nicht einmal die Gewissheit, dass jemand einen neuen Körper als Teil von sich selbst akzeptieren könnte.

Der Mann, der die erste Handtransplantation der Welt durchf√ľhrte, f√ľhlte sich mit seiner neuen Hand unwohl. Also nahm er seine Immunsuppressiva ab und die Hand musste entfernt werden.

Die öffentliche Angst vor Kopftransplantationen kann nach einigen erfolgreichen Operationen nachlassen, so wie es bei Gesichtstransplantationen der Fall ist.

Aber im Moment arbeiten Canavero und Ren immer noch auf der anderen Seite einer Linie, von der viele denken, dass wir sie nicht √ľberschreiten sollten.