Golfkriegsveteranen kämpfen immer noch mit ernsten Gesundheitsproblemen

Dieses Jahr markiert den 25. Jahrestag des Golfkrieges.

Es wurde Ende 1990 bis Anfang 1991 von einer US-geführten Koalition von 34 Ländern gegen den Irak als Reaktion auf Saddam Husseins Invasion in Kuwait bekämpft.

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Es war auch der erste US-Krieg, der nach dem Aufkommen des 24-Stunden-Kabelfernsehnachrichtenzyklus geführt wurde.

Bildquelle: Mit freundlicher Genehmigung von David Winnett

Der Konflikt wurde von einer einprägsamen intensiven und rund um die Uhr laufenden Berichterstattung über CNN begleitet.

Aber es gab wenige Anerkennungen des 25-jährigen Kriegserfolgs in den Nachrichtensendern, geschweige denn in Rundfunk- und Printmedien.

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Für David Winnett, einen Kriegsveteranen aus dem Golfkrieg, der während seiner 20-jährigen Karriere bei den US-Marineinfanteristen von Privatmann zu Kapitän aufgestiegen ist, handelt es sich um die neueste Beleidigung der Männer und Frauen diente in diesem weitgehend vergessenen Krieg.

"Es ist keine Überraschung, dass viele Menschen unseren Krieg leicht vergessen können. "Es war viel zu schnell durch irgendeine historische Maßnahme", sagte Winnett Healthline. "Vielleicht wären die Dinge anders, hätten wir unseren Vormarsch bis nach Bagdad fortgesetzt, aber Tatsache ist, dass wir es nicht getan haben. Ungeachtet dessen, ob wir glauben, dass unser Krieg in den Geschichtsbüchern unfair abgelegt wurde oder nicht, ist er genau das, was er ist. "

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Toxische Nachwirkungen

Während der Bodenkampf im Persischen Golfkrieg nur Tage gedauert hat, hat Winnett gesagt, das toxische Erbe des Krieges sei für die Gesundheit der Golfkriegsveteranen nach dem Krieg genauso verheerend wie für die Entlaubungsmittel Agent Orange war für diejenigen, die in Vietnam gedient haben.

Winnett ist nur einer von Hunderttausenden von Tierärzten aus dem Golfkrieg, die an der Golfkriegskrankheit (GWI) leiden, die auch als Golfkriegssyndrom bekannt ist, eine Vielzahl chronischer und oft schwächender Symptome, die von Veteranen dieses Konflikts berichtet werden.

Die akuten Symptome, die für viele Veteranen nie verschwinden, sind extreme Müdigkeit, neurologische Probleme, Schlaflosigkeit, Migräne, Gelenkschmerzen, anhaltender Husten, Magen-Darm-Probleme wie Durchfall und Verstopfung, Hautprobleme, Schwindel, Atembeschwerden und Gedächtnis Probleme.

Die National Academy of Sciences schätzt, dass bis zu 250.000 der 700.000 US-Soldaten, die im Persischen Golfkrieg gedient haben, von GWI betroffen sind, was Studien zufolge das Ergebnis einer Litanei toxischer Expositionen sind Truppen wie Winnett ertrugen beim Servieren.

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Die Truppen waren giftigen Rauch aus den Feuern Tausender militärischer Brandgruben im Kriegsgebiet ausgesetzt. Die Brände umfassten Reifen und andere Dinge, die schädliche Chemikalien enthalten.

Es gab auch Sarin und andere giftige Chemikalien, die auf US-Truppen fielen.

Zwei im Jahr 2012 veröffentlichte wissenschaftliche Studien kamen zu dem Schluss, dass Wettermuster eine massive toxische chemische Wolke mit sich führten, die auf US-Truppen fiel. Die Wolke wurde durch die US-Bombardierung von irakischen Chemiewaffenlagern geschaffen

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Die erste Studie kam zu dem Schluss, dass Nerven und Blähmittel, die vor dem Golfkrieg von den USA an Irak geliefert wurden, als Hussein ein unangenehmer Verbündeter war, wurden von US-Truppen bombardiert. Die giftigen Substanzen wurden in die Atmosphäre geschleudert und anschließend auf US-Truppen abgeworfen.

Die zweite Studie bestätigte, dass die Zahl der GWI-Berichte an den Stellen, an denen der Sarin fiel, tatsächlich höher war.

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"Unsere wissenschaftlich begutachteten Ergebnisse bringen uns den Kreis, indem wir bestätigen, was die meisten Soldaten glaubten, als sie die Nervengasalarme hörten. Der Alarm wurde ausgelöst durch Sarin-Fallout unserer Bombardierung von irakischen Waffenstandorten ", sagte James Tuite, der die erste Studie leitete, in einer Erklärung.

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Die Position der VA

Trotz der wissenschaftlichen Beweise und eines Mandats vom Kongress, erkennt die Abteilung für Veteranenangelegenheiten (VA) mehrere der mit dem Dienst verbundenen Symptome an Im Golfkrieg behauptet die VA, dass es keine definitiven wissenschaftlichen Studien gibt, die Symptome und Krankheiten im Zusammenhang mit GWI mit toxischen Expositionen während des Krieges in Verbindung bringen.

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Laut einem Bericht aus dem Jahr 2015 bestreitet die VA 80 Prozent der Golfkriegsveteranen, die wegen angeblicher chronischer Multi-Symptom-Erkrankungen, die mit toxischen Expositionen in Zusammenhang gebracht werden, behinderungsbezogene Aussagen machen.

Laut einer schriftlichen Stellungnahme des Health-Services-Teams von VA nach Healthline hat die VA in den letzten Jahren die Bildungsbemühungen für VA-Anbieter in der Golfkriegskrankheit intensiviert. Die Aussage lautete: "Es gibt Zeiten, in denen eine Überweisung an einen Psychiater wegen einer Begleiterscheinung wie einer schweren Depression oder einer anderen schweren psychischen Erkrankung angezeigt ist."

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In einer weiteren E-Mail an Healthline, VA Beamte sagten, eine Forderung könnte aus einer Reihe von Gründen verweigert werden, einschließlich der Überzeugung, dass eine Krankheit durch etwas anderes als Militärdienst verursacht wurde oder die Krankheit "weniger als 10 Prozent Behinderung" sein könnte.

Meistens sagen mehrere Quellen dafür Geschichte, Veteranen, die sagen, dass sie diese Symptome haben, werden an die psychiatrischen Abteilungen der VA-Zentren geschickt, wo ihnen typischerweise Psychopharmaka verabreicht werden, die ihnen nicht helfen, und in vielen Fällen die Dinge verschlimmern.

Die Forschung zeigt keine langfristigen neurologischen Probleme durch Exposition gegenüber niedrigen Sarinwerten. Veterans Administration Statement

Die VA bestätigt in einer Erklärung auf ihrer Website Folgendes: "Raketen, die mit Sarin- und Cyclosporin-Gemischen gefüllt waren, wurden in einem Munitionslager in Khamisiyah, Irak, gefunden, das von US-Soldaten nach dem Golf von 1991 abgerissen worden war War Waffenstillstand.Eine unbestimmte Menge dieser Chemikalien wurde in die Atmosphäre freigesetzt. Das Verteidigungsministerium schloss etwa 100 000 Golfkriegsveteranen ab, die niedrigen Konzentrationen dieser Nervenkampfstoffe ausgesetzt sein könnten. "

Die VA fügt hinzu, dass" die Forschung keine langfristigen neurologischen Probleme durch die Exposition gegenüber niedrigen Sarinwerten zeigt. Ein niedriger Gehalt an Sarin ist eine Menge, die während der Exposition keine sichtbaren Symptome verursacht. "

Was die Brandgruben anbelangt, heißt es auf einer VA-Erklärung auf der Registrierungsseite für Brandgruben:" Derzeit gibt es in der Forschung keine Hinweise auf langfristige Gesundheitsprobleme durch die Exposition gegenüber Brandgruben. "

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Hat der Golfkrieg auch Krebs verursacht?

Benjamin Krause ist ein Golfkriegsveteran, der nach seiner Pensionierung vom Militär zur juristischen Fakultät ging und seine Praxis seinen ehemaligen Veteranen widmet.

Er sagte Healthline, dass Burn-Pit-Expositionen mit einer zunehmenden Anzahl von Krankheiten in Verbindung gebracht werden, einschließlich Krebs.

Veteranen werden jetzt krank und sterben. Wir brauchen unsere VA, um das Tempo zu erhöhen, bevor mehr Veteranen krank werden und sterben. Benjamin Krause, Golfkriegsveteran

"Es gibt immer mehr Belege dafür, dass ein Zusammenhang zwischen Brandgruben und bestimmten Krebsarten wie Bauchspeicheldrüsenkrebs besteht", sagte Krause. "VA arbeitet daran, ein Register zu erstellen, das diesen Veteranen helfen soll, ihre Dienste zu verbinden und gesundheitliche Vorteile zu erzielen, aber die Geschichte hat uns gezeigt, dass solche Initiativen viel länger dauern, bis kranke Veteranen sterben. "Das Problem zu verschärfen", sagte Krause, "sind nicht-VA-Gesundheitsdienstleister, die sich der Gesundheitsrisiken des Militärdienstes einfach nicht bewusst sind.

"Sie stellen nicht die richtigen Fragen und riskieren unter anderem eine tödliche Fehldiagnose von Symptomen, weil ihnen das Bewusstsein für die Folgen von Brandgruben fehlt", so Krause. "Veteranen werden jetzt krank und sterben. Wir brauchen unsere VA, um das Tempo zu erhöhen, bevor mehr Veteranen krank werden und an durch Verbrennungsgruben verursachten Krankheiten sterben. "

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Kongress Schritte in

Anthony Hardie, ein Stabsfeldwebel in der Armee, die in Kampfeinsätzen im Golfkrieg und Somalia diente, hat gearbeitet für Jahre, um Gesetze zu verabschieden, die den Rahmen für die Gesundheits-, Forschungs- und Behindertenleistungen der Golfkriegsveteranen bilden.

Bildquelle: Mit freundlicher Genehmigung von Anthony Hardie

Der Direktor der Veterans für Common Sense und Vorsitzender des programmatischen Gremiums der Direktoren für das Golfkriegs-Krankheit-Forschungsprogramm, Hardies Arbeit mit Kollegen Veteranen auf beiden Seiten des Ganges führte zu die Verabschiedung des Veterans Act von 1998 und des Veterans Programs Enhancement Act von 1998.

Hardie sagte Healthline, dass diese Gesetze Veteranen des Golfkriegs Hoffnung auf neue Behandlungen und die Anerkennung durch die VA gaben, dass ihre anhaltenden Symptome mit ihnen zusammenhingen Bedienung.

"Aber wenn Veteranen, die unter Golfkriegskrankheit leiden, 2016 in VA-Zentren und Kliniken durch die Tür gehen", sagte er, "gibt es immer noch keine evidenzbasierten Behandlungen für sie.Und die meisten von ihnen werden einfach in die psychiatrische Pflege geschickt. "

Winnett fügte hinzu, dass der Kongress, obwohl der Kongress drei Symptome als" mutmaßlich "für den Dienst im Golfkrieg erachtete, weiterhin weitgehend ignoriert.

"Die am häufigsten berichteten Symptome der Golfkriegs-Krankheit sind tiefe Müdigkeit, quälende Muskelschmerzen im ganzen Körper und chronische Magen-Darm-Probleme", sagte Winnett. "Die VA, trotz ihrer eigenen Vorschriften, die Veteranen mit Symptomen, die als" mutmaßlich "für den Dienst im Persischen Golfkrieg gelten, den Zweifeln zugute kommen sollen, setzen stattdessen als Organisation fort, Golfkriegskrankheit als psychosomatische Krankheit zu betrachten. "

Winnett erklärte, dass, wenn ein Veteran seine Symptome nicht als mit dem Dienst verbunden betrachten kann," ihre Chance auf medizinische Versorgung in Bezug auf ihre Symptome gering ist. Dies ist eine nationale Tragödie der höchsten Ordnung. "

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Gründe für Optimismus

Trotz der Frustrationen sagte jeder erfahrene Veteran, der für diese Geschichte interviewt wurde, dass es Grund zum Optimismus gibt.

Zum einen hat der Kongress vor kurzem beschlossen, die Forschung im Bereich der GWI-Behandlung für das nächste Jahr mit 20 Millionen US-Dollar zu finanzieren.

"[Dies] ist genau das, wonach wir gefragt haben", sagte Hardie. "Es zeigt, dass der Kongress die Gesundheitsfragen der Golfkriegsveteranen weiterhin viel ernsthafter nimmt als das Verteidigungsministerium oder die VA. "

Zusätzlich zu den beiden Anhörungen im vergangenen Jahr hat der Senat auch die GWI-Frage aufgegriffen.

Letzten Monat gab Senatorin Tammy Baldwin, eine Demokrat aus Wisconsin, bekannt, dass Reformen und Investitionen, für die sie kämpfte, um die Pflege von Veteranen zu verbessern, vom Senat als Teil des Finanzierungsbeschlusses für Militärkonstruktionen und Veteranenangelegenheiten im Steuerjahr 2017 verabschiedet wurden.

Zu ​​den Prioritäten von Baldwin, die in der Gesetzesvorlage aufgeführt sind, gehört "eine bessere Behandlung von Veteranen, die unter Golfkriegskrankheit leiden. "

Baldwins Bestimmungen, die praktisch keine Berichterstattung in den Medien erhalten haben, würden" die Zulassungsquoten von Kriegsunfähigkeitsansprüchen von Veteranen verbessern; Verbesserung laufender Studien und Erforschung der Ursachen und Behandlungen von Golfkriegskrankheiten; und Stärkung der Mitgliedschaft und Arbeit des Forschungsbeirats, der die Forschungsagenda der Regierung überwacht. "

Ein Sprecher der VA sagte gegenüber Healthline," Das Department of Veterans Affairs arbeitet derzeit daran, direkt auf Senator Baldwin zu reagieren und wird relevante Gesundheitsinformationen nach der Stationierung enthalten. "

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Viel versprechende neue Wissenschaft

Auch die Wissenschaft rund um das GWI macht weiter Fortschritte.

Zwei große, vier Jahre dauernde, 5 Millionen US-Dollar teure Projekte zur Entwicklung von Behandlungsprojekten an der Nova Southeastern University und der Boston University sind ungefähr zur Hälfte abgeschlossen und sollen neue Wege für mögliche GWI-Behandlungsempfehlungen beschreiten.

Obwohl es für GWI noch keine evidenzbasierten Behandlungen gibt, wurden in Studien einige natürliche Nahrungsergänzungsmittel gezeigt, um einige der Symptome wirksam zu verringern.

Forscher der Universität von Kalifornien in San Diego haben vor einigen Jahren festgestellt, dass sich 19 der häufigsten GWI-Symptome nach Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln verbesserten.

"Wir fanden in unseren Untersuchungen heraus, dass die körperliche Funktion der Veteranen von erheblichem Nutzen war", sagte Beatrice Golomb, Professorin für Medizin an der Schule und Hauptforscherin der Studie, der Bergmann & Moore Veteranen Anwaltskanzlei. "Und das ist ein großes Problem mit diesen Veteranen, deren körperliche Funktionen oft ablehnen. Einige von ihnen fuhren 20 Meilen. Jetzt können sie nicht ein paar Blöcke joggen. "

Ungefähr 80 Prozent der Veteranen mit GWI, die Coenzym Q10 (CoQ10) einnahmen, sahen eine verbesserte körperliche Funktion, und die Verbesserung korrelierte mit höheren Mengen an CoQ10, die im Blut gefunden wurden, laut einer in Neural Computation veröffentlichten Studie.

"Das ist kein Heilmittel, aber wir denken, wenn wir den Veteranen mehr einen mitochondrialen Cocktail geben, werden sie einen noch größeren Nutzen sehen", sagte Golomb.

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vergessen nach 9/11

Winnett sagte, er fühle eine" moralische Verpflichtung ", seinen Kollegen Tierärzte nach einer Reise nach Washington für 2008 zu helfen eine VA-Anhörung über die Gesundheit von Golfkriegsveteranen.

"Ich war von der körperlichen Verfassung der Veteranen, die ich dort gesehen habe, verblüfft", erinnert sich Winnett. "Ich war älter als die meisten Golfkriegsveteranen, weil ich 16 Jahre im Dienst war, als der Krieg begann. In Washington sah ich Veteranen in ihren Vierzigern, die ohne Hilfe nicht laufen konnten. Einige waren in Rollstühlen. "

Winnett sagte, dass nach dem 11. September viele Menschen in Amerika, einschließlich der Gesetzgeber, einfach vergessen hätten, dass viele Tausende Veteranen von 1991 krank waren.

Es kommt eine Zeit, in der du nicht mehr der Geschmack des Tages bist. David Winnett, Golfkriegsveteran

"Wir sind als Land nach dem 11. September zu dringenderen Themen weitergezogen", sagte er. "Ich würde vermuten, dass koreanische Kriegsveteranen ein ähnliches Phänomen erlebten, als der Vietnamkrieg Mitte der 1960er Jahre anzog. Es kommt eine Zeit, in der du nicht mehr der Geschmack des Tages bist. "

Thomas Bandzul, ein Verteidiger und Veteranenanwalt, der vor dem Kongress mehrfach über gesundheitliche Probleme des Golfkriegs ausgesagt hat, sagte, dass die amerikanische Öffentlichkeit bis heute die Auswirkungen des Golfkriegs auf die Truppen nicht gut verstehe.

"Die VA hat die Bedeutung von Golfkriegskrankheit heruntergespielt und hat die Forschung, die Veteranen bei ihren körperlichen Beschwerden hilft, erfolgreich verzögert", sagte Bandzul. "VA weigert sich immer noch, diesen Veteranen eine Invaliditätsforderung zu behandeln oder zu erlauben. Der unspezifische Begriff der "allgemeinen Krankheit" wird immer noch auf die meisten Golfkriegsveteranen angewandt, und ihre Ansprüche werden normalerweise abgelehnt. Diese kaltherzige und kapriziöse Art im Umgang mit Veteranen ist eine Schande. "

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Veteranen haben die Rücken eines anderen

Aber was unter den Veteranen des Golfkriegs am meisten hervorsticht, die sich bereit erklärt haben, mit Healthline für dieses Stück zu sprechen, ist ihr unnachgiebige Unterstützung voneinander.

Im vergangenen Jahr wurde Larry Cockrell, ein Kampfveteran, der während des ersten Golfkrieges mit den 7. Marines im Task Force Ripper diente, von der VA zu 100 Prozent behindert und aus einer erfolgreichen Karriere als Ermittler für mehrere Fortune-500-Unternehmen zurückgetreten .

Cockrell hat aufgrund seines Dienstes einige ernsthafte Gesundheitsprobleme, aber er hat sein Leben der Unterstützung seiner Veteranen und seiner Familien auf der Ranch in Lake Mathews in Südkalifornien gewidmet.

Es ist eine Tatsache, dass unsere Gesundheitsprobleme nicht besser werden, wenn wir älter werden. Larry Cockrell, Golfkriegsveteran

"Wir unterstützen Kampfveteranen mit Aktenforderungen oder Unstimmigkeiten mit VA", sagte er Healthline. "Ehrlich gesagt, war der Golfkrieg vergessen, als die Paraden beendet wurden. Wir haben die größten Panzerschlachten ausgefochten, die größten Minenfelder besiegt und unseren Truppen experimentelle Impfstoffe injiziert, während wir auf dem am stärksten kontaminierten Schlachtfeld der Kriegsgeschichte kämpften. "

Cockrell sagte:" Jeder hat den Ball fallen gelassen ", als Golfkriegsveteranen nach Hause kamen und nicht die benötigte medizinische Versorgung bekommen konnten. Aber er sagte, dass er neue Kraft bekommen hat und nie ein stärkeres Gefühl der Absicht empfunden hat als jetzt, indem er seinen Veteranen auf seiner Ranch hilft.

"Wir lieben es, dass die Ehepartner und Partner hier das Ambiente und die Pferde genießen und ihren Kindern Fahrgeschäfte geben", sagte er. "Ironischerweise habe ich nur ein paar Veteranen auf ein Pferd springen und reiten. Aber wie Winston Churchill einmal sagte: "Das Äußere eines Pferdes ist gut für das Innere eines Mannes. "Nur um sie zu sein, hilft Veteranen. Es ist eine Tatsache, dass unsere Gesundheitsprobleme nicht besser werden, wenn wir älter werden. Es ist an der Zeit, diesen Kriegsveteranen eine 100-prozentige Behinderung zu geben und ihnen die Möglichkeit zu geben, ihre Behinderung zu bewältigen. "