Warum Nadelaustauschprogramme wichtig sind

Im Jahr 2011 wurde PreventionWorks! , ein Nadelaustauschprogramm im Distrikt von Columbia, geschlossen nach 12 Jahren der Unterstützung von Menschen, die mit Drogenkonsum kämpften.

Als seine Mitarbeiter versuchten, die 3.000 Kunden zu kontaktieren, um sie ĂĽber die Neuigkeiten zu informieren und sie an andere Programme weiterzuleiten, wurde klar, wie sehr diese Klinik - die eigentlich nur ein Spritzenaustauschwagen war - gemeint war.

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"FĂĽr viele dieser Leute war dies die einzige Quelle der Sorgfalt, die sie in den letzten 10 Jahren des Bestehens dieses Programms gekannt hatten. Dies ist der einzige Ort, an dem sie sich bei jeder Art von Pflege wohl fĂĽhlen ", sagte Monica S. Ruiz, Ph. D., M. P. H., Associate Research Professor an der The George Washington University, The Milken Institute School of Health.

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Verwendung von Programmen erhöht sich

In den letzten zehn Jahren ist die Anzahl der Menschen, die auf solche Programme zugreifen, gestiegen.

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Laut einem neuen Bericht des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) berichteten im Jahr 2015 mehr als die Hälfte der injizierenden Drogenkonsumenten, dass sie ein Spritzenservice-Programm im Vergleich zu etwa einem Drittel im Jahr 2005 nutzten.

Der neue Bericht enthielt Daten aus 22 Städten der USA mit einer hohen Anzahl von HIV-Fällen.

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Der Erfolg von PreventionWorks! und ähnliche Programme im ganzen Land liegt in der Tatsache, dass sie mehr als saubere Spritzen bieten.

Viele dieser Programme, sagte Ruiz, bieten HIV- und Hepatitis-C-Tests, Kondome fĂĽr Safer Sex, Blutdruck-Tests, Wundversorgung und Ăśberweisungen zu Drogen-Behandlungsprogramme, HIV-Versorgung und soziale Dienste.

Spritzenprogramme sind so großartig, weil sie die Person treffen, auf der sie im Verlauf ihrer Sucht stehen. Monica S. Ruiz, The George Washington Universität

Aber ihr Erfolg ist so sehr darĂĽber, wie sie die Dienstleistungen anbieten, als was sie bieten.

"Spritzenprogramme sind so gewaltig, weil sie die Person treffen, auf der sie sich im Verlauf ihrer Sucht befinden", sagte Ruiz, "ohne zu urteilen und eine vertrauensvolle, sichere Umgebung zu schaffen, in der sich die Menschen wohlfühlen können es ist angenehm, diese Dienste in Anspruch zu nehmen. "

Drogenkonsum ist bis heute stark stigmatisiert. Aber auch dies ist eine psychische Erkrankung, die bei Menschen, die Drogen konsumieren, in höheren Raten auftritt.

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Deshalb arbeiten Programme hart, um Vertrauen zu Menschen aufzubauen, die ihre Dienste benötigen.

Diese Art von Vertrauen ist entscheidend, sagte Ruiz, zusammen mit Mitarbeitern, die "versuchen, Ihnen zu helfen, Ihre WĂĽrde zu bewahren und Ihnen Dinge anzubieten, die Ihnen selbst helfen. "

" Ich denke, das ist riesig ", erklärte sie."Deshalb benutzen immer mehr Menschen die Programme und warum kommen die Leute immer wieder zurück. "

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Mehr Arbeit ist notwendig

Trotz des Erfolgs dieser Programme wird mehr Arbeit benötigt, um das Infektionsrisiko durch gemeinsame Spritzen zu reduzieren.

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"Es gab mehr Leute, die diese Dienste nutzen, aber es ist immer noch nicht perfekt", sagte Ruiz.

Der CDC-Bericht fand heraus, dass im Jahr 2015 jeder dritte injizierende Drogenkonsument berichtete, dass er im vergangenen Jahr eine Nadel teilte - ungefähr so ​​viel wie im Jahr 2005.

Nach Angaben der Forscher wurden jedes Jahr 9 Prozent der HIV-Infektionen diagnostiziert Die USA gehören zu den injizierenden Drogenkonsumenten. Auch in den letzten Jahren hat diese Bevölkerung zu einer 150-prozentigen Zunahme von Hepatitis-C-Infektionen beigetragen.

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Es gibt viele GrĂĽnde, warum Menschen keine sterilen Nadeln verwenden, aber eine unterscheidet sich von den anderen.

"Es gibt so viele Hindernisse für Menschen, die diese Programme nutzen", sagte Ruiz. "Und der größte, glaube ich, ist der Zugang. "

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Die Programme dürfen in ländlichen Gebieten nicht existieren. Städte und Gemeinden können auch Verbote oder Beschränkungen gegen sie haben. Andere Programme haben möglicherweise nicht genug Geld oder Personal, um alle zu erreichen.

"Wir müssen diese Dienste erweitern, um die Reichweite wirklich zu erhöhen", sagte Ruiz, "so dass jeder Zugang zu diesen Programmen hat und dass im Idealfall jede Injektion eine neue Nadel ist. "

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Vorteile des Spritzenaustausches

Es ist nie einfach, die Anzahl der Spritzenprogramme zu erhöhen.

In den 1980er Jahren, während die Vereinigten Staaten in einen Krieg gegen Drogen verwickelt waren, waren einige Menschen besorgt, dass die Bereitstellung von sterilen Injektionsnadeln nur die Menschen ermutigen würde, weiter zu konsumieren.

Ein Teil dieser Mentalität ist bis heute geblieben. Aber der CDC-Bericht und andere Studien zeigen die Vorteile dieser Art von Programmen.

In einer Studie, die letztes Jahr in der Fachzeitschrift AIDS and Behavior veröffentlicht wurde, haben Ruiz und ihre Kollegen untersucht, was im District of Columbia passiert ist, nachdem im Jahr 2007 ein Verbot der Verwendung kommunaler Gelder für Spritzenprogramme aufgehoben wurde. > Die Stadt richtete schnell ein Programm ein, das Nadelaustausch und Überweisungen zu HIV-Tests und Suchtbehandlungsprogrammen beinhaltete.

In der Studie sahen Ruiz und ihre Kollegen einen Rückgang der neu diagnostizierten HIV-Fälle um 70 Prozent über zwei Jahre, was 120 vermiedenen Infektionen entspricht. Das hat Millionen von Dollar gespart, die für die Behandlung ausgegeben worden wären, wenn diese Leute infiziert worden wären.

"HIV-Behandlung ist nicht billig und es ist nicht einfach", sagte Ruiz. "Wenn wir verhindern können, dass sich Menschen infizieren, spart das dem Steuerzahler Geld. "

Die Vorteile dieser Programme reichen jedoch weit ĂĽber die Kosteneinsparungen hinaus.

"Es ist wirklich eine Möglichkeit, Drogenkonsumenten zu ermöglichen, ihr Möglichstes zu tun, um ein gesünderes Leben zu führen", sagte Ruiz.