'Gray Death' ist die neueste gefährliche Drogen Droge

Es heißt "grauer Tod" und anscheinend aus gutem Grund.

Dieser gefährliche Opioid-Cocktail ist verantwortlich für eine Flut von tödlichen Überdosierungen in den Vereinigten Staaten, und seine Potenz hat Behörden besorgt.

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Benannt nach seiner aschfarbenen Farbe sieht das Medikament wie eine trockene Betonmischung aus. Es kann auch in Brocken oder Steinen vorkommen.

Behörden in Staaten wie Indiana, Ohio, Georgia und Alabama haben berichtet, dass das Medikament kürzlich aufgetaucht ist.

Allein Georgien hatte 17 Überdosierungen davon sowie mindestens 50 Fälle, in denen die Droge in den letzten vier Monaten involviert war.

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Eine tödliche Kombination starker Drogen

Trotz seiner relativ einheitlichen visuellen Beschreibung ist" grauer Tod "nicht nur eine Droge.

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Die genaue Kombination der Substanzen, aus denen die Droge besteht, scheint sehr unterschiedlich zu sein, aber starke Schmerzmittel wie Fentanyl und Carfentanil sind üblich, ebenso wie das weniger bekannte Designer-Medikament U-47700.

Jedes der drei Medikamente ist bereits stärker als Heroin, und eine Kombination von jedem von ihnen ist für die Benutzer unglaublich riskant.

"Der Graue Tod ist eine der gruseligsten Kombinationen, die ich in fast 20 Jahren forensischer Chemie-Drogenanalyse jemals gesehen habe", sagte Deneen Kilcrease im Georgia Bureau of Investigation gegenüber Associated Press.

Fentanyl, die bekannteste Komponente des grauen Todes, ist ein synthetisches Opioid, das erstmals 1960 synthetisiert wurde.

Es hat eine prominente Rolle in der aktuellen Opioid-Epidemie in Nordamerika gespielt. Fentanyl und andere synthetische Opioide waren allein in den USA im Jahr 2015 für fast 10 000 Todesfälle verantwortlich - ein Anstieg von mehr als 70 Prozent, so das Zentrum für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC).

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Das weniger häufige Carfentanil wird hauptsächlich als Beruhigungsmittel für Elefanten und andere große Tiere verwendet.

Drogenhändler können eine große Menge oder ein hohes Volumen des Produkts in einem relativ kleinen Paket transportieren. Dr. Seonaid Nolan, Universität von British Columbia

U-47700, ein weiteres starkes synthetisches Opioid, erregte große öffentliche Aufmerksamkeit, als es in der Blutbahn des Rockstar Prince zusammen mit einigen anderen Opioiden, einschließlich Fentanyl, zur Zeit des Musikers entdeckt wurde Tod.

Der Reiz von Fentanyl und anderen synthetischen Opioiden für Drogenhändler liegt in ihrer Stärke.

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Fentanyl ist 50 bis 100 mal stärker als Morphin. Und Carfentanil stellt dies in den Schatten, da es 10 000 Mal wirksamer ist als Morphin.

"Drogenhändler können eine große Menge oder ein hohes Volumen des Produkts in einem ziemlich kleinen Paket bewegen", Dr.Seonaid Nolan, ein klinischer Wissenschaftler in Suchtmedizin an der Universität von British Columbia, sagte Healthline.

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Traditionelle Opiate wie Morphin und Heroin stammen aus der Mohnpflanze. Synthetische Opioide können jedoch vollständig aus chemischen Vorstufen hergestellt werden.

Ohne sich auf die Mohnpflanze verlassen zu müssen, ist die Herstellung von synthetischen Opioiden viel einfacher.

"Sie können es in einem Labor herstellen", sagte Nolan.

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Mit der Zunahme der durch synthetische Opioide verursachten Todesfälle haben die Drogenbekämpfungsbehörde (DEA) und andere Behörden begonnen, auf ausländische Importeure der Medikamente zu zeigen.

Sie haben China ausdrücklich als den potenziell größten Produzenten bezeichnet - eine Anschuldigung, die die chinesische Regierung dementiert hat.

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Die Wirksamkeit von Medikamenten wie Fentanyl und seinen Analoga ermöglicht es Drogenkonsumenten, weniger physisches Produkt über die Grenze zu transportieren, was die Suche und Beschlagnahme für Zollbehörden und andere Behörden erheblich erschwert.

In vielen Fällen werden die Medikamente über das Postsystem direkt an die Benutzer versandt.

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Potenz ein Problem

Wenn Drogenhändler die Opioide kaufen, wissen sie vielleicht nicht, wie stark die Charge ist.

Da die Medikamente in nicht regulierten Labors hergestellt werden, kann sich die Wirksamkeit von einer Lieferung zur nächsten ändern.

"Weil es so stark ist, kann ein kleiner Fehltritt bei der Zubereitung der Droge zu tödlichen Folgen führen", sagte Nolan.

Ein kürzlicher Vorfall in Ohio hat nationale Nachrichten ausgelöst, als ein Polizist eine Überdosis durch Fentanyl erlitt, nachdem die Substanz in Kontakt mit seinen Händen gekommen war, als er versuchte, etwas von dem Puder von seiner Uniform zu bürsten.

Was wissenschaftlich Fentanyl und seine Analoga gefährlich macht, ist die Fettlöslichkeit. Mit anderen Worten, wie leicht kann die Chemikalie Fettgewebe im Körper passieren.

[Diese Medikamente] werden nicht metabolisiert. Sie gehen direkt zum Gehirn. Francesco Leri, Universität von Guelph

Fentanyls hohe Lipidlöslichkeit macht es zu einem nützlichen Schmerzmittel, da es in einer Vielzahl von langsam freisetzenden Systemen durch die Haut verwendet werden kann: Patches auf den Körper aufgetragen oder Lutscher im Mund eines Patienten ohne gelöst im Magen verdaut werden müssen.

Francesco Leri, PhD, Professor an der Universität von Guelph, der Verhaltenspharmakologie und Neurowissenschaften studiert, sagte Healthline, dass Lipidlöslichkeit einen großen Unterschied macht, wenn es um die Sicherheit von Opioiden geht.

"Sie brauchen immer kleinere Mengen, weil [diese Medikamente] nicht metabolisiert werden. Sie gehen direkt zum Gehirn ", sagte er.

Im Falle des Offiziers in Ohio konnte der Fentanyl durch das Gewebe an seiner Hand in seinen Körper eindringen.

"[Diese Medikamente] sind sehr schnell wirksam und verursachen eine tiefe Depression der Atmung und anderer Funktionen des Zentralnervensystems, was zu vielen Todesfällen führt", sagte Edward Bilsky, PhD, leitender akademischer Offizier und Professor für Biomedizin an der Pacific Northwest University Gesundheitslinie."Ersthelfer und andere Personen in der Umgebung des Opfers müssen wegen sekundärer Exposition vorsichtig sein. "

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Die Notwendigkeit des "Sicherheitsschusses"

Alle drei von Healthline kontaktierten Experten waren sich einig, dass die Verfügbarkeit des Medikaments Naloxon - häufig genannt - erhöht werden muss unter dem Handelsnamen Narcan - angesichts steigender Überdosen und opioidbedingter Todesfälle.

Naloxon wird verwendet, um die Auswirkungen einer Opioid-Überdosis umzukehren, daher wird der Spitzname als "Rettungsschuss" oder "Rettungsschuss" bezeichnet. "

Es verhindert keine Überdosierung.

Naloxon bindet an die gleichen Rezeptoren wie Opioide im Gehirn und verdrängt tatsächlich Opiatmoleküle - die körperlichen Symptome einer Überdosis, nämlich die Atemdepression, werden gestoppt oder umgekehrt.

Allerdings ist das Medikament nur auf Rezept erhältlich, und die Gesetze, die es regeln, variieren von Staat zu Staat. Gegenwärtig haben 47 Staaten und der District of Columbia Gesetze, die Naloxon-Verschreibungen durch medizinisches Fachpersonal regeln.

"Die Kontroverse", sagte Bilsky, "ist in einigen Staaten und Gemeinden: Lassen wir ein Antidot wie Naloxon an Nichtmedikamente weit verbreitet werden? Es ist eine erstaunliche Droge, die Leben retten kann. "

" Wenn jeder mit einem Naloxon-Kit ausgestattet wäre, könnten wir das Risiko für Mortalität, das mit diesen Analoga im illegalen Drogenmarkt verbunden ist, sicherlich reduzieren ", sagte Nolan.

Leri argumentiert, dass die USA und Kanada noch mehr als nur Naloxon verwenden müssen, um die Abhängigkeit neu zu bewerten, "den Drogenkonsum von der Kriminalität zu trennen. "

" Der Versuch, den unerlaubten Transport von extrem starken Substanzen einzudämmen, und Sie können sie in eine kleine Flasche füllen und sie im Wesentlichen an Tausende von Menschen verkaufen. Wie verhindern Sie das? " er sagte.