Gesündere Schulessen sind ein Erfolg ... oder sind sie?

Schulessen sind nicht unbedingt schmackhafter, aber gesünder.

Das ist das Ergebnis einer neuen Studie, die in JAMA Pediatrics veröffentlicht wurde und sich auf das Gesunde Hungerfreie Kindergesetz (HHFKA) konzentrierte.

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In ihrem Bericht sagten Forscher, dass die HHFKA Studenten geholfen habe, gesündere Entscheidungen zu treffen, und nur ein Prozent der Schüler sich in Schulmittagessenprogrammen ausschied.

Diese Behauptungen wurden jedoch von von Healthline befragten Experten in Frage gestellt.

Die HHFKA hat die Ernährungsstandards für das nationale Schulmittagsprogramm und das Schulfrühstücksprogramm im Schuljahr 2012-2013 aktualisiert.

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Donna B. Johnson, Ph. D., eine Forscherin am Zentrum für öffentliche Gesundheit der Universität von Washington, untersuchte die Ernährungsqualität von Lebensmitteln, die Schüler auswählten, sowie die Teilnahmequoten an Mahlzeiten in den 16 Monate zuvor und die 16 Monate nach der HHFKA wurde erlassen.

Ihre Forschung fand von 2011 bis 2014 an drei mittleren und drei höheren Schulen in einem städtischen Schulbezirk im Bundesstaat Washington statt.

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Johnsons Team berichtete, dass Mahlzeiten, die unter den neuen Richtlinien serviert wurden, höhere Nährstoffe und eine niedrigere Energiedichte aufwiesen. Die mittlere Angemessenheit (MAR) stieg von durchschnittlich 58. 7, bevor die HHFKA 75. 6 nach der Umsetzung begann.

Die Energiedichte (diejenigen mit niedrigeren Kalorien pro Gramm) ging im Durchschnitt von 1,65 vor den Leitlinien auf 1,44 nach der Umsetzung.

Die Teilnahme an den Mahlzeiten war ungefähr gleich, von 47 Prozent vor der Einführung von HHFKA auf 46 Prozent nach der Verabschiedung.

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Ist die Wahl gesünder zu essen gesünder?

Heißt das, dass die Schüler tatsächlich besser essen?

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William McCarthy, Ph.D., außerordentlicher Professor an der UCLA Fielding School für öffentliche Gesundheit, sagte Healthline, dass die Studie auf Aufzeichnungen zur Lebensmittelproduktion und nicht auf Beobachtungen von Kindern, die die Mahlzeiten zu sich nehmen, basiert.

"Wir wissen daher nicht, ob es Auswirkungen auf das, was die Schüler gegessen haben, gegeben hat, sondern nur auf das, was ihnen zur Auswahl stand", sagte er.

Obwohl die Ergebnisse zeigen, dass die HHFKA die Dinge verbessert hat, wäre es noch besser, Beweise dafür zu haben, dass Kinder gesündere Mahlzeiten zu sich nehmen, so McCarthy.

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"Ich bin vorsichtig optimistisch, dass sich die HHFKA positiv auf die Ernährungsgesundheit der Schüler auswirkt, aber direktere Beweise wären wünschenswert", sagte McCarthy.

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Partizipation geht nach unten

Die School Nutrition Association (SNA) unterstützt die meisten der neuen Standards, aber die Gruppe merkt an, dass die Regeln einige verursacht haben unbeabsichtigte Konsequenzen.

Diane Pratt-Heavner, eine SNA-Sprecherin, sagte gegenüber Healthline, dass mehr als eine Million Schüler seit dem Inkrafttreten der neuen Standards Schulmittagessen gewählt hätten.

Darüber hinaus fällt es den Schulmahlzeitprogrammen schwer, mit den neuen Standards verbundene höhere Kosten zu bewältigen. Ihre Gruppe fordert mehr finanzielle Unterstützung und Flexibilität für einige der Richtlinien.

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Pratt-Heavner sagte, die Schulen in der Studie seien nicht repräsentativ für nationale Datentrends. Sie sagte, die Washington-Studie sei "sachlich inkorrekt", da das National School Lunch Programm mehr als 31 Millionen Studenten pro Tag erreicht.

"Das war wahr, bevor die Standards in Kraft traten", sagte Pratt-Heavner, "aber USDA-Daten zeigen, dass die Zahl im Geschäftsjahr 2012 zu sinken begann, als die Schulen mit der Umsetzung der Standards begannen. "

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Das US-amerikanische Amt für Rechenschaftspflicht stellte fest, dass die Teilnahme am National School Lunch Program zwischen den Schuljahren 2010-2011 und 2013-2014 um 1,4 Millionen Kinder zurückgegangen ist.

Laut Pratt-Heavner-Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA) mussten Schulen 1 Dollar aufbringen. 2 Milliarden in Kosten im Jahr 2015, um die HHFKA-Richtlinien zu erfüllen.

Eine kürzlich durchgeführte SNA-Umfrage hat ergeben, dass die Einhaltung der HHFKA-Standards bei fast 70 Prozent der befragten Schulmahlzeitprogramme zu finanziellen Einbußen geführt hat. Laut Umfrage fanden weniger als 3 Prozent einen finanziellen Vorteil. Die Umfrage ergab auch, dass 58 Prozent der antwortenden Schulen einen Rückgang der Teilnahme am Schulessen sahen.

Die Gruppe ist sich jedoch nicht sicher, was den Rückgang verursacht hat. Sie bemerken nur, dass der Rückgang seit der Einführung von HHFKA eingetreten ist.

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Debatte um Wirksamkeit

Mary Podrabsky, MPH, eine Co-Autorin der Studie, sagte Healthline, dass die neuen Standards funktionieren wie beabsichtigt und dass die Schüler mit dem Mittagessensprogramm der Schule bleiben.

"Schulen dienen und Studenten wählen nahrhaftere Mittagessen", sagte sie.

Podrabski bemerkte, dass nicht alle Schulen die Standards auf die gleiche Weise umsetzen. Das Waschviertel zum Beispiel bot den Studenten eine Salatbar und Geschmackstests, um neue Produkte zu fördern.

Sie wies darauf hin, dass in ihrem Bericht zwei aktuelle Studien zitiert wurden, in denen festgestellt wurde, dass Schüler durch HHFKA gesündere Mahlzeiten in der Schule bekommen und dass die Verschwendung nicht zugenommen hat, was darauf hindeutet, dass sie gesunde Produkte auswählen, sie aber nicht essen.

"Geschichten über Studenten, die Essen wegwerfen, wurden gemeldet, so lange die Schulen Mahlzeiten für Kinder serviert haben - sicherlich lange bevor die aktualisierten Standards in Kraft traten", sagte sie.

Podrabsky fügte hinzu, dass sie Gymnasiasten studierten, von denen viele den Campus verlassen könnten, um während ihrer Mittagspausen andere Lebensmittel zu kaufen.

"Wenn sich die Essensbeteiligung unter älteren Schülern nicht geändert hat, denken wir, dass dies eine starke Aussage über die Akzeptanz gesünderer Nahrungsmittel ist", sagte sie.