Ich habe das Sorgerecht für meine Embryonen verloren: Was ich hätte wissen sollen

Selbst wenn alles normal ist, kann das Schwangerwerden eine emotionale Fahrt sein. Fügen Sie Unfruchtbarkeit, eine Krebsdiagnose, eine gebrochene Ehe und einen Sorgerechtsstreit über Embryonen hinzu, und es wird lebensverändernd. Was passiert mit konservierten Embryonen, wenn sich ein Paar spaltet? Dr. Mimi Lee entdeckte die Antwort auf die harte Tour.

Vor fast sieben Jahren wurde Lee plötzlich frisch mit Östrogen-positivem Brustkrebs diagnostiziert. Sie musste eine fünf Jahre dauernde Behandlung mit Tamoxifen beginnen. Zu der Zeit rieten die Ärzte ihr, nicht schwanger zu werden. Tamoxifen unterdrückt Östrogen und reduziert die Funktion der Eierstöcke. Ohne sich scheiden zu lassen, trafen Lee und ihr Ehemann sofort einen Fruchtbarkeitsspezialisten, um die In-vitro-Fertilisation (IVF) zu betreiben.

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Die meisten Menschen, die Unfruchtbarkeit haben, finden neue Hoffnung durch die Erforschung von IVF. Während der IVF werden die Eier von einer Frau extrahiert. Diese Eier werden dann mit Sperma kombiniert, um Embryonen zu erzeugen, die gefroren bleiben können, bis ein Paar entscheidet, eine Familie zu gründen. Während die meisten Paare gefragt werden, was passieren würde, wenn einer von ihnen stirbt oder sich scheiden lässt, denken viele nicht darüber nach, wie es wäre, in dieser Zukunft zu leben.

Lee und ihr Ehemann haben zahlreiche Formulare ausgefüllt. Bei einigen von ihnen ging es darum, der Kinderwunschklinik die Erlaubnis zu geben, die notwendigen Verfahren durchzuführen. Ein anderer handelte von der Zukunft ihrer eingefrorenen Embryonen für den Fall, dass Lee oder ihr Ehemann starb oder sich das Paar scheiden ließ.

Das Paar war damit einverstanden, die Embryonen zu zerstören und über ihre Entscheidung nicht nachzudenken. Zu ihrer Freude produzierte Lees erste IVF-Runde fünf gesunde Embryonen, die in flüssigen Stickstoff gelegt und für die zukünftige Verwendung eingefroren wurden.

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"Es schien lächerlich", sagt Lee. "Wir waren gerade verheiratet, ich hatte Krebs und wir haben versucht, unsere zukünftigen Babys zu erschaffen. "

Lee wandte ihre Aufmerksamkeit dann dem Kampf gegen Krebs zu, und selbst an ihren dunkelsten Tagen boten die Embryos Hoffnung.

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Drei Jahre später hatte Lee Krebs besiegt, aber der Sieg war bittersüß. Ihr Ehemann hatte die Scheidung eingereicht und Lee von Angesicht zu Angesicht mit einem noch größeren Kampf konfrontiert: um das Sorgerecht für die Embryonen kämpfen. Ihr Gerichtsverfahren dauerte jahrelang. Am Ende entschied Richterin Anne-Christine Massullo, dass der Vertrag, den Lee und ihr Ehemann unterschrieben hatten, gültig war. Lee hat die Embryonen verloren.

"Mein Krebs und die anschließende Therapie haben mich verwirrt, deprimiert und von meinem Körper betrogen gemacht. Aber ich fühlte mich beruhigt, dass ich meine Fähigkeit bewahrt hatte, eine biologische Mutter zu werden ", sagt sie. "Ich hätte nie gedacht, dass ich für meine Babys kämpfen müsste, bevor sie überhaupt geboren wurden. "

Ihre Geschichte ist nicht einzigartig. Schauspielerin Sofia Vergara machte Schlagzeilen mit einem ähnlichen Sorgerechtsstreit um zwei eingefrorene weibliche Embryonen.Wie Lee unterzeichnete Vergara eine Vereinbarung mit ihrem ehemaligen Verlobten, dass ihre Embryonen zerstört werden sollten, wenn einer von ihnen starb. Aber das Paar war nicht in der Lage, zu einer klaren Übereinkunft darüber zu kommen, was jetzt passieren soll, wenn sie sich getrennt haben.

Nach ihrer eigenen turbulenten Reise erkannte Lee, dass das, was Frauen wirklich wissen müssen, weit über das Berufsbild eines Fruchtbarkeitsarztes hinausgeht. Sie hat es sich zur Aufgabe gemacht, andere Frauen zu unterrichten, die erwägen, ihre Embryonen einzufrieren. Indem sie offen über ihre Erfahrungen spricht, hofft Lee, dass sie helfen kann, eine andere Frau daran zu hindern, eine Zukunft zu verlieren, von der sie geträumt hat.

Hier ist, was Sie nicht tun sollten - aber sollten Sie wirklich - bevor Sie IVF beginnen:

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1. Die Ergebnisse auswerten

Obwohl es ein unbehagliches Thema sein könnte, empfiehlt Lee, offen mit Ihrem Partner darüber zu sprechen, was Sie mit eingefrorenen Embryonen machen werden, wenn Sie sich scheiden lassen oder einer von Ihnen stirbt. Paare, die IVF verfolgen, sind oft auf der gleichen Seite über die Gründung einer Familie zusammen. Aber wenn es um die Möglichkeit geht, eine Familie ohne beide Eltern zu gründen, können sich die Dinge drastisch unterscheiden.

Zum Beispiel kann eine Frau sich wohl fühlen, wenn sie die Embryonen einem anderen unfruchtbaren Paar gibt, aber ihr Partner kann nicht zustimmen. Religiöse und spirituelle Überzeugungen können ebenfalls eine Rolle spielen, wenn es darum geht, ob man die Embryonen für die Wissenschaft spendet.

Deshalb verlangen die meisten Fruchtbarkeitskliniken, dass Paare sich darauf einigen, was mit den Embryonen geschehen soll, wenn eine Person stirbt, sich das Paar trennt oder überzählige Embryonen zur Verfügung stehen.

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"Vor Beginn eines IVF-Zyklus unterzeichnen alle meine Patienten eine Einverständniserklärung, die sie über ihre Möglichkeiten informiert, sollten sie sich scheiden lassen", sagt Dr. Aimee Eyvazzadeh, Reproduktions-Endokrinologin in der San Francisco Bay Area.

Dr. Eyvazzadeh sagt den Menschen, dass sie überschüssige Embryonen der Forschung zur Verfügung stellen, sie einem anderen unfruchtbaren Paar geben, sie bezahlen können, um sie eingefroren zu halten, oder sie zerstören.

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Lee empfiehlt allen Frauen, einen Arzt zu finden, der sich um ihre individuelle Fertilitätsreise kümmert. "Ein guter Arzt wird sich die Zeit nehmen, Sie und Ihren Partner über den IVF-Prozess aufzuklären, indem er mit Ihnen über die Entscheidungen spricht, die Sie auf dem Weg treffen", sagt sie.

In vielen Kinderwunschkliniken sind Psychotherapeuten beschäftigt. Diese Therapeuten können Paaren dabei helfen, diesen Entscheidungsprozess zu durchlaufen, sowie die Gefühle von Unbehagen und Traurigkeit, die auftreten können, wenn Sie über Ihre Möglichkeiten sprechen.

2. Konsultieren Sie einen Anwalt und informieren Sie sich über das Gesetz

Es ist wichtig, die Auswirkungen Ihrer Entscheidungen zu verstehen. "Wenn Sie mit einem Ehepartner, Partner oder Freund Embryonen erstellen, benötigen Sie jeweils einen Anwalt, um einen Vertrag zu erstellen, bevor der Prozess beginnt", sagt Lee.

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Ein guter Anwalt wird mögliche Szenarien aufwerfen, die Sie vielleicht nicht berücksichtigt haben. Zum Beispiel führen sie Sie durch hypothetische Situationen und dokumentieren Ihre Wünsche für jeden von ihnen. Lee empfiehlt, sich mit den Gesetzen in Ihrem Land vertraut zu machen, damit Ihr Anwalt Ihnen bei diesen spezifischen Fragen helfen kann.Sie werden auch helfen, eine rechtliche Vereinbarung zu erstellen, die Sie und Ihr Partner, Ei- oder Samenspender oder Freund unterschreiben werden.

Fruchtbarkeitsärzte helfen Frauen und Paaren, Babys zu zeugen. Sie sind keine Anwälte oder eine Quelle für emotionale Unterstützung. Aus diesem Grund sollten Sie auch sorgfältig alle Formulare lesen und verstehen, die Sie in den Fruchtbarkeitskliniken benötigen, bevor Sie eine Behandlung beginnen. Sie können Ihren Anwalt auch über diese Dokumente informieren lassen, bevor Sie sie unterschreiben.

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"Es ist besser zu warten und Ihre Fragen zu beantworten, auch wenn das bedeutet, dass Sie Ihre Fruchtbarkeitsbehandlungen verschieben müssen", schlägt Lee vor. "Es kann auf lange Sicht viel Verwirrung und Kummer ersparen. "

3. Teilen Sie Ihre Geschichte mit und suchen Sie Rat.

Wenn Sie emotionale Unterstützung finden, können Sie sich dabei weniger alleine fühlen.

Fertilitätsbehandlung ist oft eine private Angelegenheit. Aus diesem Grund fühlen sich viele Frauen und Paare verwundbar über ihre Erfahrungen mit anderen. Egal, ob Sie IVF haben, um Ihre Fruchtbarkeit aufgrund von Krankheit zu erhalten, einen Ei- oder Samenspender suchen oder allein erziehend, schlägt Lee vor, dass Sie andere finden, die auf Ihre Erfahrung hören und Ihnen Ratschläge geben.

"Wenn wir uns von einem engen Kreis aus Familie und Freunden unterstützt fühlen, können wir bessere Entscheidungen treffen, im Gegensatz zu angstbasierten oder übermäßig emotionalen", sagt Lee.

Einige Fruchtbarkeitskliniken bieten Selbsthilfegruppen für Menschen an, die sich einer IVF unterziehen. Resolve, eine gemeinnützige Organisation, stellt eine Liste von Unfruchtbarkeitsressourcen zur Verfügung. Andere Familien finden Online-Support auch über private Facebook-Seiten oder auf Reddit.

Während viele Frauen und Paare den IVF-Prozess als den einzigen Teil ihrer Fruchtbarkeitsreise ansehen, ermutigt Lee, Unterstützung zu finden, nachdem das Baby geboren ist. "Frauen erhalten viel Unterstützung, indem sie von den Erfolgen und Misserfolgen anderer Menschen hören. Wir fühlen uns gestärkt, wenn wir von den Reisen anderer Menschen erfahren ", sagt sie.

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